As mandíbulas de estilingue do tubarão goblin são as mais rápidas de qualquer espécie de tubarão

As mandíbulas de estilingue do tubarão goblin são as mais rápidas de qualquer espécie de tubarão

6 de agosto de 2022 0 Por ucrhyan
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Quase tudo sobre o tubarão goblin reflete a dureza do submundo escuro que ele chama de lar. Com nutrientes tão difíceis de encontrar no fundo do mar, a economia de energia significou cortes no departamento de beleza.

Os músculos da criatura são flácidos, seu esqueleto é mole e sua pele nada mais é do que uma bainha fina e transparente, pobre em colágeno e pigmento. Mas nenhum recurso contribui mais para a aparência macabra do goblin do que seu par de mandíbulas extensíveis.

Como esses animais usam um rosto tão flexível na natureza tem sido um mistério que intriga os cientistas há anos. Os tubarões-duende podem atingir cerca de 3,2 metros de comprimento – isso não é um tubarão no topo das paradas, mas é impressionante para um animal construído para letargia em um ambiente onde a comida é escassa. De alguma forma, esses predadores comem o suficiente para manter uma estrutura respeitável.

A suposição é de que os peixes estranhos compensam a baixa capacidade de natação com alcance excepcionalmente longo: se você não consegue acompanhar sua presa, por que não engoli-la antes que ela fuja? Mas essas suspeitas não foram confirmadas até 2008, quando mergulhadores da empresa de transmissão japonesa NHK conseguiram filmar um tubarão-duende vivo em seu habitat natural pela primeira vez.

Para entender o quão especial é esse pedaço de filmagem, mastigue: menos de 50 tubarões goblin foram encontrados nos 118 anos desde que o primeiro foi descoberto na costa japonesa. Os animais passam o tempo entre 130 e 4.265 pés (40-1.300 metros) abaixo da superfície, então a maior parte do que sabemos sobre a espécie até hoje vem de espécimes mortos que foram transportados como capturas acessórias.

A equipe de mergulho japonesa não apenas capturou a predação que você vê acima – eles também conseguiram filmar mais quatro ataques de tubarões goblins nos dois anos seguintes.

Sem surpresa, os clipes rapidamente chegaram a programas como “Alien Sharks” do Discovery Channel, mas também chamaram a atenção do ictiólogo da Universidade de Hokkaido, Dr.

Nakaya e seus colegas queriam descobrir mais sobre como o tubarão goblin executa seu movimento de assinatura, então eles o analisaram quadro a quadro. O que eles descobriram é que a greve acontece em quatro fases principais:

Vamos fingir por um momento que você é um tubarão goblin faminto.

  1. Fase de descanso

Esta parte é simples. Você nada junto com a boca ligeiramente aberta. A armadilha está armada; tudo que você precisa é um bocado desavisado para nadar ao seu alcance.

Ao contrário da maioria dos tubarões do fundo do mar, os goblins têm um par de olhos pequenos com íris totalmente funcionais que se contraem e dilatam. Eles não ajudam muito, mas pequenas mudanças na luz são detectadas enquanto o tubarão espreita. Goblins também superam o pinguim de Danny Devito, e todo esse espaço nasal está repleto de poros eletrossensoriais.

Em outras palavras, você é uma máquina de detecção de águas profundas. Continue com o seu eu ruim. Você está pronto para o passo dois.

  1. Fase expansiva

Hora de abrir bem. Realmente amplo.

A boca humana média abre cerca de 50 graus, enquanto o tubarão goblin pode administrar 111 graus sem muitos problemas. Se o “você humano” tentasse esse tipo de manipulação da mandíbula, você poderia descansar o queixo no peito enquanto ainda olhava para a frente.

O movimento esquelético extremo significa que os globos oculares do tubarão goblin são empurrados um pouco durante cada tentativa de predação. Mas você é o terror. Você é o profundo. Pare de reclamar.

  1. Fase compressiva

Fogo no buraco! Mostre a esta refeição do que você é feito.

Com a presa ao alcance, as mandíbulas do tubarão goblin se projetam, movendo-se a impressionantes 3,1 metros por segundo. Esta é de longe a protrusão de mandíbula mais rápida de qualquer tubarão (na verdade, é mais rápida do que a maioria dos ataques de cobra!). Vejamos em tempo real:

Na extensão máxima, as mandíbulas representam até 9,4% de todo o comprimento do corpo do tubarão. Para entender o quão louco isso é, volte para “humano você” por um momento e estique os lábios o máximo que puder. Agora imagine-os sete a dez centímetros mais longe do que você pode reunir.

  1. Fase de recuperação

Aqui é onde entramos no desconhecido. Depois de matar, você reabre e fecha suas mandíbulas. Por quê? Isso ainda é um segredo do tubarão goblin.

Essa ação secundária nunca foi observada em uma espécie de tubarão antes, mas outros animais associados a aberturas extremas (como cobras) são conhecidos por “reiniciar” dessa maneira após um grande trecho.

Também é possível que a segunda mordida garanta que presas escorregadias como lulas e peixes permaneçam trancadas. Os dentes do tubarão goblin são altamente recurvados (apontados para a parte de trás da boca), então quando a presa é empurrada para frente, ela é empalada. Isso é semelhante a como o esôfago pontiagudo da tartaruga-de-couro impede que as geleias façam uma fuga de última hora.

Ainda há muito a ser descoberto sobre a vida e a ecologia desses animais bizarros, e muitas perguntas não respondidas permanecem que pesquisadores como Nakaya esperam responder no futuro. Ainda não sabemos onde esses peixes se reproduzem, quanto tempo vivem ou quantos deles estão à espreita nas profundezas. Mas todos os raros avistamentos de goblins – e todos os espécimes trazidos das profundezas – nos ajudam a desvendar uma nova peça do quebra-cabeça.