Artefatos pré-históricos, incluindo uma ponta de lança de 6.000 aC, são encontrados dentro do estômago de um jacaré

Artefatos pré-históricos, incluindo uma ponta de lança de 6.000 aC, são encontrados dentro do estômago de um jacaré

11 de julho de 2022 0 Por ucrhyan
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Este ano, Shane Smith, proprietário da Red Antler Processing em Yazoo City, Mississippi, fez questão de olhar dentro dos estômagos de jacarés trazidos a ele para serem abatidos.

Ele tinha visto outros açougueiros compartilharem histórias de estranhos achados no estômago do crocodilo e queria ver por si mesmo. Então ele descobriu toda a sua vida.

Em setembro, Smith dissecou a barriga de um jacaré-rei de 750 libras e encontrou restos de nativos americanos pré-históricos dentro.

Segundo a CNN, Smith coletou cuidadosamente esses objetos e os fotografou para um post no Facebook que chamou a atenção de James Starnes. Como diretor de Geologia de Superfície e Mapeamento de Superfície do Departamento de Qualidade Ambiental do Mississippi, ele rapidamente identificou os itens como ferramentas de caça que poderiam ser datadas de cerca de 6.000 aC.

Um membro de uma equipe de caça do Mississippi posa com um jacaré 750, que mais tarde foi revelado estar hospedando pelo menos dois artefatos antigos – que remontam a milhares de anos – em seu estômago
O conteúdo incluía uma ponta de dardo que remonta a 6000 aC e um prumo de 1700 aC

Uma delas é uma “gota forte” em forma de lágrima e metálica. Embora esses objetos pareçam pesos de pesca, seu uso específico permanece controverso entre os estudiosos. Esta queda acentuada, diz Starnes, remonta a cerca de 2000 aC.

Outros objetos pareciam uma ponta de flecha quebrada. Mas, na realidade, era a “ponta de dardo atlatl”, um item pré-histórico semelhante a uma lança ou dardo com uma ponta de pedra de amolar na parte inferior para uso em caçadas pré-históricas e que remonta a cerca de 6.000 anos aC. Para Starnes, suas origens são claras.

“Tivemos habitantes nativos americanos na América do Norte, especialmente no Mississippi, provavelmente há mais de 12.000 anos”, disse ele. “Esta tecnologia era a tecnologia que eles teriam trazido com eles. Essas coisas foram feitas antes do advento dos arcos e flechas na América do Norte.”

O jacaré de 13 pés foi capturado em Eagle Lake, Mississippi, e transportado para processamento

Essa confirmação deixou Smith com apenas uma pergunta: como essas coisas entraram no estômago do crocodilo?

A jornada de Smith começou quando ele leu um artigo na primavera sobre um tratador de caça selvagem da Carolina do Sul que encontrou uma placa de identificação no estômago de um jacaré. Smith decidiu examinar todos os espécimes maiores que sua empresa recebeu desde então – e rapidamente encontrou dois itens entre ossos, cabelos, penas e pedras.

Depois de percorrer o estômago do animal de 13,5 pés de comprimento, Smith estava confiante de que um dos itens era uma ponta de flecha antiga. De acordo com o The Clarion Ledger, ele hesitou em colocar fotos online sem confirmação até perceber que “isso provavelmente nunca aconteceu antes” e era “legal demais para não postar no Facebook”.

“Todo mundo estava parado como se eu estivesse abrindo um presente de Natal”, disse ele. “Nós meio que colocamos tudo em uma lixeira. Olhei e vi uma pedra com um tom diferente. Era a ponta da flecha. Era apenas descrença. Não há como ele ter uma ponta de flecha.”

“Você naturalmente pensa que, ‘Oh, meu Deus, esse jacaré comeu um índio ou comeu um animal que o índio abateu’. Mas, você sabe, obviamente o jacaré não tem milhares de anos”, disse ele.

“Nós brincamos sobre isso e dissemos que provavelmente sou a única pessoa na Terra a tirar uma ponta de flecha do estômago de um jacaré.”

Starnes foi rápido em apontar que o objeto não era na verdade uma ponta de flecha. Pontas de dardo Atlatl foram usadas para lançar lanças e são compostas por vários componentes. Com uma pedra pontiaguda na base e um pedaço de madeira com uma taça na outra extremidade, a ferramenta utilizava a tecnologia de alavanca para aumentar a velocidade do projétil.

“Esse é um ponto de dardo atlatl”, disse Starnes. “As pessoas pensam que todas as cabeças são pontas de flechas, mas esses seriam os pequenos pontos.”

Quanto ao enigmático prumo, Starnes conseguiu datar esse item do período arcaico tardio por volta de 1700 a.C. Embora Smith inicialmente pensasse que era um peso de pesca devido à aparência de dois buracos, eles não percorrem todo o objeto – tornando seu uso um mistério. Também não é feito de material nativo do Mississippi.

No início deste ano, um açougue da Carolina do Sul encontrou placas de identificação e uma cápsula de bala na barriga de um jacaré

Starnes explicou que seu material de hematita, uma liga de óxido de ferro comercializada entre os primeiros grupos indígenas, pode ter vindo de lugares distantes dos Grandes Lagos. Ele descreveu a rocha como “exótica” e postulou que usar um tipo de material tão “ornado” para algo tão rudimentar quanto a pesca parecia improvável.

“Os prumos, nós realmente não temos ideia para o que eles foram usados”, disse ele. “Essas coisas tiveram algum significado, mas não temos ideia. Só podemos adivinhar.”

Em última análise, como os indígenas americanos usaram os prumos é um mistério maior do que como alguém acabou na barriga de um jacaré. Esses animais aspiram qualquer coisa, desde pedras do tamanho de um dólar de prata, para ajudar na digestão. E porque seus corpos não podem processar pedras, eles permanecem nos estômagos dos jacarés.

“Como essa área foi tão densamente povoada por um período tão longo, artefatos aparecem em alguns lugares muito incomuns”, disse Starnes.

“Você pode imaginar que um desses locais com tanto material de pedra está apenas erodindo para fora do banco, colheitas muito fáceis para um jacaré, especialmente procurando por ele, você sabe, apenas algo para ingerir. Os jacarés comem praticamente qualquer coisa.”