Arqueólogos encontram restos de cachorro domesticado mais antigo conhecido nas Américas

Arqueólogos encontram restos de cachorro domesticado mais antigo conhecido nas Américas

18 de julho de 2022 0 Por ucrhyan
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Quando Quentin Mackie entrou pela primeira vez em uma caverna de calcário na costa oeste de Haida Gwaii, um arquipélago na costa norte da Colúmbia Britânica, ele não esperava aproveitar a experiência. A caverna era fria, apertada e úmida, mas Mackie, um arqueólogo da Universidade de Victoria, na Colúmbia Britânica, achou os longos dias de escavação no subsolo bastante agradáveis: “A experiência sensorial intensificada” nas passagens foi incrível. Uma vez, ele diz, enquanto fazia uma pausa em uma caverna escura como breu na Ilha Moresby, Tim Heaton, um paleontólogo da Universidade de Dakota do Sul, abriu uma caixa de suco a 10 metros de distância, enchendo o túnel com o odor avassalador de toranja.

Quase duas décadas de trabalho da equipe, incluindo Al Mackie (esquerda) e Daryl Fedje (direita), escavaram e analisaram os artefatos arqueológicos encontrados em cavernas em Haida Gwaii, um arquipélago na costa norte da Colúmbia Britânica

Mas a alegria de cavar em uma caverna escura empalideceu em comparação com a emoção do que estava escondido sob os pés: uma ponta de lança de pedra – evidência de que os primeiros povos estiveram dentro ou perto dessa caverna há milhares de anos.

“Não tínhamos expectativa de encontrar artefatos nessas cavernas”, diz Mackie. O objetivo para ele e sua equipe, uma mistura de arqueólogos e voluntários, era recuperar restos de animais para ajudar a reconstruir o ambiente antigo. Haida Gwaii apresenta um terreno calcário, que a água subterrânea erodiu em uma rede de cavernas cársticas frias, escuras, levemente alcalinas e de difícil acesso: as condições perfeitas para preservar restos de animais e artefatos.

Quase duas décadas atrás, Heaton encontrou a primeira ponta de lança de pedra, em uma caverna da Ilha Moresby chamada K1. Desde então, a equipe escavou duas outras cavernas – Gaadu Din 1 e Gaadu Din 2 – na Ilha Huxley de Haida Gwaii, uma das ilhas menores do arquipélago. As escavações, realizadas em colaboração com a Parks Canada e a Haida Nation, recuperaram outras ferramentas e restos de animais – incluindo a evidência mais antiga de cães domesticados nas Américas. As descobertas foram publicadas recentemente na Quaternary Science Reviews, fornecendo informações sobre a vida em Haida Gwaii há mais de 10.000 anos e um vislumbre tentador do que pode ser encontrado em suas muitas outras cavernas.

“Todas as três [cavernas] tinham evidências arqueológicas, então meu palpite é que existem centenas de cavernas comparáveis na costa”, diz Mackie. O público está proibido de entrar nas cavernas de Haida Gwaii. A pesquisa é conduzida apenas por arqueólogos autorizados.

Os locais das cavernas Gaadu Din 1 e 2 ficam no lado leste da Ilha Huxley de Haida Gwaii

As cavernas são ímãs para animais e pessoas, explica Daryl Fedje, arqueólogo do Instituto Hakai na Colúmbia Britânica e principal autor do estudo. Mas, ao contrário de outras partes do mundo, onde as cavernas produziram muitos insights arqueológicos, as escavações em cavernas não são comuns na Colúmbia Britânica. Arqueólogos na província são normalmente contratados para avaliar o desenvolvimento proposto ou locais de extração de madeira, não para explorar cavernas – embora eles também conduzam escavações de pesquisa em aldeias conhecidas e locais entre-marés.

Várias temporadas de campo gastas em escavações nas três cavernas em Haida Gwaii – que são todas protegidas pela Lei de Parques Nacionais do Canadá e pela lei Haida – revelaram uma variedade de usos. K1 e Gaadu Din 1 provavelmente eram tocas de ursos usadas até 13.400 anos atrás. Lá, a equipe encontrou armas, incluindo pontas de lança e ferramentas de lascas de pedra com mais de 11.000 anos. Fedje diz que esses artefatos provavelmente foram trazidos por animais empalados ou por caçadores massacrando suas capturas. Enquanto isso, os caçadores provavelmente usaram Gaadu Din 2 como um acampamento temporário entre 12.500 e 10.700 anos atrás. Fedje observa que a equipe encontrou uma lareira, ferramentas de pedra e lascas de afiação nesta caverna.

Entre os ossos de animais coletados nas cavernas estão os restos de ursos marrons e veados. Ambas as espécies parecem ter sido extirpadas do arquipélago no final do Pleistoceno, cerca de 11.700 anos atrás, embora os cervos tenham sido reintroduzidos posteriormente. Embora os ursos pardos sejam comuns no continente da Colúmbia Britânica, esta é a primeira evidência de que eles estiveram em Haida Gwaii, diz Fedje. Este trabalho “se transformou em uma história incrível que conta muito sobre a história do meio ambiente e das pessoas”.

De longe, o mais impressionante dos restos do animal, porém, era um dente. Usando análise de DNA e datação por radiocarbono, a equipe determinou que era de um cão doméstico que viveu há 13.100 anos – a evidência mais antiga de cães domésticos já relatada nas Américas. Além disso, os cães são “um proxy para a presença de humanos”, diz Mackie. Essa descoberta estende a duração da ocupação humana de Haida Gwaii, conforme registrado por evidências arqueológicas, em 2.000 anos – embora Fedje espere que mais pesquisas revelarão artefatos que levam isso ainda mais longe.

A equipe encontrou ferramentas de pedra datadas de aproximadamente 11.000 anos atrás, bem como ossos de ursos, veados, canídeos, salmões e outros animais que variam de 13.400 a 11.200 anos, juntamente com o dente canino de 13.100 anos.

Loren Davis, arqueólogo da Oregon State University que não esteve envolvido no estudo, diz que essas descobertas são empolgantes. O dente de cachorro, em particular, “foi uma grande descoberta”. Haida Gwaii e a costa da Colúmbia Britânica ficam às portas das Américas, diz ele, então aprender mais sobre os primeiros registros culturais e ambientais da região tem implicações significativas para entender como era a vida dos primeiros habitantes.

Skil Hiilans Allan Davidson, um chefe hereditário haida e arqueólogo que participou das escavações nas três cavernas, enfatiza que artefatos e restos de animais são mais do que apenas descobertas antigas. Seja uma mandíbula de urso ou uma pegada humana fossilizada, os achados arqueológicos e paleontológicos têm significado para os povos indígenas. O povo Haida vive e cuida de Haida Gwaii há milhares de anos, explica Davidson. As histórias orais de sua nação contam a profunda história do povo Haida nesta região, e a arqueologia ocidental está apenas começando a alcançá-la.

Um arqueólogo de Heiltsuk e proprietário da Central Coast Archaeology, que não esteve envolvido no estudo, ficou satisfeito ao ver que os autores incluíram histórias orais em seus trabalhos publicados, mas gostaria de ter destacado a importância das histórias, priorizando-as mais acima em o papel. Ele também gostaria de ver arqueólogos não indígenas traduzirem suas descobertas em línguas indígenas relevantes quando conduziram pesquisas nas comunidades das Primeiras Nações.

Mackie concorda que entender as histórias indígenas e um contexto cultural mais profundo contribui para uma melhor arqueologia. “Através da espátula não é a única maneira de conhecer a história humana profunda”, diz ele.