Arqueólogos descobrem o enterro humano mais antigo, de 78.000 anos

Arqueólogos descobrem o enterro humano mais antigo, de 78.000 anos

25 de julho de 2022 0 Por ucrhyan
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Um grupo de ossos de 78.000 anos descoberto na boca de uma caverna costeira do Quênia constitui o mais antigo enterro humano formal registrado na África.

Os restos mortais são de um menino da Idade da Pedra Média, estimado entre 2,5 e 3 anos. Os ossos da criança foram descobertos no complexo de cavernas Panga ya Saidi, no sudeste do Quênia.

A escavação desenterrou um tesouro de objetos históricos, incluindo contas de conchas e milhares de ferramentas que representam mudanças técnicas da Idade Média à Idade da Pedra.

Os cientistas deram ao menino o nome de Mtoto (“criança” em suaíli).

Quando os arqueólogos encontraram os restos altamente decompostos de Mtoto, eles não puderam identificá-los imediatamente como humanos. Em um estudo publicado quarta-feira na revista Nature, cientistas do Instituto Max Planck para a Ciência da História Humana da Alemanha e dos Museus Nacionais do Quênia detalharam como chegaram à conclusão, por meio de análise microscópica de ossos e solo circundante, de que o esqueleto em um depressão circular rasa a caverna pertencia a uma criança que foi colocada para descansar de propósito.

O local da caverna Panga ya Saidi foi originalmente escavado em 2010, com o local do enterro totalmente desenterrado em 2017.

Os falecidos eram frequentemente vistos de forma diferente pelos hominídeos anteriores. Por exemplo, cerca de 300.000 anos atrás, a espécie humana arcaica Homo Naledi parece ter corpos enterrados na parte de trás da Rising Star Cave da África do Sul. Essa é uma prática conhecida como cache funerário.

No caso de Mtoto, no entanto, a evidência de uma cova deliberadamente escavada acompanhada de uma cobertura deliberada do cadáver indica um procedimento mais complicado. A criança foi colocada de lado com os joelhos dobrados em direção ao peito como se estivesse sendo vestido para um funeral velado. Talvez mais marcante seja o fato de a cabeça da criança parecer estar apoiada em algum tipo de suporte, como uma almofada. Isso indica que a comunidade pode ter realizado um rito de luto.

Os pesquisadores encontraram partes dos ossos em 2013, e o túmulo foi descoberto quatro anos depois, cerca de 3 metros abaixo do chão da caverna.

“Neste momento, não tínhamos certeza do que havíamos encontrado”, diz Emmanuel Ndiema, dos Museus Nacionais do Quênia. “Os ossos eram delicados demais para serem estudados em campo. Então, tivemos uma descoberta com a qual estávamos bastante empolgados, mas levaria um tempo até entendermos sua importância.”

Os pesquisadores levaram os moldes de gesso dos ossos para o Centro Nacional de Pesquisa em Evolução Humana em Burgos, Espanha, para um estudo mais aprofundado.

Ao longo de vários meses de escavação meticulosa nos laboratórios da CENIEH, foram feitas novas e espetaculares descobertas. “Começamos a descobrir partes do crânio e da face, com a articulação intacta da mandíbula e alguns dentes não irrompidos”, explica a professora María Martinón-Torres, diretora do CENIEH. “A articulação da coluna e das costelas também foi surpreendentemente preservada, conservando até a curvatura da caixa torácica, sugerindo que se tratava de um enterro imperturbado e que a decomposição do corpo ocorreu bem na cova onde os ossos foram encontrados.”

A descoberta fornece um raro vislumbre das práticas funerárias no continente durante a Idade da Pedra Média, que ocorreu em algum lugar entre 25.000 a 280.000 anos atrás.