Aqui estão 15 das estrelas mais brilhantes no céu noturno

Aqui estão 15 das estrelas mais brilhantes no céu noturno

3 de fevereiro de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Desde tempos imemoriais, as pessoas na Terra olharam para o céu noturno e observaram inúmeros corpos celestes se movendo pelo espaço.

Numerosas civilizações antigas olharam para as estrelas e construíram monumentos maciços em homenagem a divindades míticas que supostamente vieram do céu. Órion, Sirius, as Plêiades são apenas algumas das muitas estrelas observadas pelos antigos.

Mas quais são as estrelas mais brilhantes do céu noturno, além do nosso Sol, que é a estrela mais brilhante do céu?

Sirius, a estrela mais brilhante do céu noturno.  Crédito da imagem: Wikimedia Commons.
Sirius, a estrela mais brilhante do céu noturno. Crédito da imagem: Wikimedia Commons.

(1) Sirius (Alpha Canis Majoris) é a estrela mais brilhante de todo o céu noturno. Localizada ao sul do Equador celeste, em torno de -16,7º, é visível praticamente de todo o planeta. Irradiando uma cor branca, com magnitude de -1,5 e a uma distância de cerca de oito anos-luz, está a estrela principal da constelação do Cão Maior, razão pela qual também é conhecida como Estrela do Cão. Foi uma das estrelas mais importantes do céu noturno para civilizações como a egípcia, pois marcou o início das enchentes do Nilo.

Uma imagem de Canopus pela Expedição 6. Crédito de imagem: Wikimedia Commons.
Uma imagem de Canopus pela Expedição 6. Crédito de imagem: Wikimedia Commons.

(2) Canopus, também conhecido como α Carinae, é a estrela mais brilhante da constelação sul de Carina. É a segunda estrela mais brilhante do céu noturno, depois de Sirius. Canopus tem uma magnitude visual de -0,72. Canopus é essencialmente branco quando visto a olho nu. Canopus não era visível para os antigos gregos e romanos do continente; era, no entanto, visível para os antigos egípcios. Não é visível de qualquer lugar na Europa.

As duas estrelas brilhantes são (à esquerda) Alpha Centauri e (à direita) Beta Centauri.  A estrela vermelha fraca no centro do círculo vermelho é Proxima Centauri.  Tirada com lente Canon 85mm f/1.8 com 11 quadros empilhados, cada quadro exposto 30 segundos.  Crédito de imagem: Skatebiker / Wikimedia Commons.
As duas estrelas brilhantes são (à esquerda) Alpha Centauri e (à direita) Beta Centauri. A estrela vermelha fraca no centro do círculo vermelho é Proxima Centauri. Tirada com lente Canon 85mm f/1.8 com 11 quadros empilhados, cada quadro exposto 30 segundos. Crédito de imagem: Skatebiker / Wikimedia Commons.

(3) Rigil Kentaurus, mais comumente conhecido como Alpha Centauri, é a terceira estrela mais brilhante do céu noturno. Alpha Centauri também é o sistema estelar mais próximo da Terra, a 4,37 anos-luz (1,34 pc) do Sol. Alpha Centauri é um sistema estelar triplo: α Centauri A, α Centauri B e α Centauri C, respectivamente Rigil Kentaurus, Toliman ,  Proxima Centauri , onde os astrônomos dizem que um planeta parecido com a Terra capaz de abrigar a vida como a conhecemos pode existir.

Imagem óptica de Arcturus (DSS2 / MAST / STScI / NASA).
Imagem óptica de Arcturus (DSS2 / MAST / STScI / NASA).

(4) Com uma magnitude visual aparente de -0,05, Arcturus, também conhecido como Alpha Bootis, é a quarta estrela mais brilhante do céu noturno. É o mais brilhante no hemisfério celeste norte. Localizado a uma distância de 36,7 anos-luz do Sol, Arcturus é uma gigante vermelha.

Vega através de Celestron CGEM DX 1100 @ F6.3, Canon T3i, Televue 4X Powermate, ISO 800, exposição de 60 segundos.  Crédito da imagem: Drew Farwell / Wikimedia Commons.
Vega através de Celestron CGEM DX 1100 @ F6.3, Canon T3i, Televue 4X Powermate, ISO 800, exposição de 60 segundos. Crédito da imagem: Drew Farwell / Wikimedia Commons.

(5) Vega, também chamada de Alpha Lyrae, é a estrela mais brilhante da constelação de Lyra e a quinta estrela mais brilhante do céu noturno. A uma distância de 25 anos-luz do Sol, junto com Arcturus e Sirius, Vega é uma das estrelas mais luminosas da vizinhança do Sol.

Componentes de Capella em comparação com o Sol.  Crédito da imagem: Wikimedia Commons.
Componentes de Capella em comparação com o Sol. Crédito da imagem: Wikimedia Commons.

(6) Capella, também conhecida como alfa Aurigae, é a estrela mais proeminente da constelação de Auriga. Com uma magnitude visual aparente de +0,08, Capella é a sexta mais brilhante de todo o céu. É a estrela de primeira magnitude mais próxima do Pólo Norte Celestial, por isso é impossível observá-la de latitudes abaixo de 40º S. Está localizada a cerca de 42 anos-luz da Terra e é um sistema estelar múltiplo composto por dois binários.

Rigel e a nebulosa de reflexão IC 2118 em Eridanus.  Rigel B não é visível no brilho da estrela principal.  Crédito da imagem: Robert Gendler - http://www.treasuresofthesouthernsky.org/Wikimedia Commons.
Rigel e a nebulosa de reflexão IC 2118 em Eridanus. Rigel B não é visível no brilho da estrela principal. Crédito da imagem: Robert Gendler – http://www.treasuresofthesouthernsky.org/Wikimedia Commons.

(7) Rigel, também conhecido como Beta Orionis, é a sétima estrela mais brilhante do céu noturno. O mais brilhante da constelação Rigel de tOrion tem uma magnitude aparente média de 0,13 e é um objeto luminoso localizado a cerca de 863 anos-luz de distância da Terra.

Procyon (canto superior esquerdo), Betelgeuse (canto superior direito) e Sirius (inferior) formam o Triângulo de Inverno.  Órion está à direita.  Crédito da imagem: Agência Espacial Europeia Hubble / Akira Fujii.
Procyon (canto superior esquerdo), Betelgeuse (canto superior direito) e Sirius (inferior) formam o Triângulo de Inverno. Órion está à direita. Crédito da imagem: Agência Espacial Europeia Hubble / Akira Fujii.

(8) Procyon, mais conhecido como Alpha Canis Majoris, é o objeto cósmico mais brilhante localizado na constelação de Canis Minor. É a oitava estrela mais brilhante no céu noturno e tem uma magnitude aparente visual de 0,34. Localizado a uma distância de apenas 11,46 anos-luz, Procyon é, portanto, um dos vizinhos estelares mais próximos da Terra.

A velocidade de rotação extrema achatou Achernar.  Crédito de imagem: Fred the Oyster / Wikimedia Commons.
A velocidade de rotação extrema achatou Achernar. Crédito de imagem: Fred the Oyster / Wikimedia Commons.

(9) Achernar, também designada Alpha Eridani, é a nona estrela mais brilhante no céu noturno. Ele está localizado na constelação de Eridanus. Localizada a uma distância de 139 anos-luz da Terra, Achernar está no céu profundo do sul e nunca se eleva acima do horizonte além de 33°N.

Imagem mostrando Betelgeuse e as densas nebulosas do Complexo de Nuvens Moleculares de Órion.  Crédito de imagem: Rogelio Bernal Andreo / Wikimedia Commons.
Imagem mostrando Betelgeuse e as densas nebulosas do Complexo de Nuvens Moleculares de Órion. Crédito de imagem: Rogelio Bernal Andreo / Wikimedia Commons.

(10) Betelgeuse, também apelidada de Alpha Orionis, é a décima estrela mais brilhante do céu noturno, localizada na constelação de Orion. É a segunda estrela mais brilhante da constelação de Órion. A estrela é enorme. Segundo os astrônomos, Betelgeuse é uma supergigante vermelha do tipo espectral M1-2. Acontece que é uma das maiores estrelas visíveis a olho nu. Se Betelgeuse estivesse no centro do Sistema Solar em vez do nosso Sol, sua superfície provavelmente se estenderia além do cinturão de asteróides e dos planetas internos, devorando completamente as órbitas de Mercúrio, Vênus, Terra, Marte e até possivelmente Júpiter.

As duas estrelas brilhantes são (à esquerda) Alpha Centauri e (à direita) Beta Centauri.  A estrela vermelha fraca no centro do círculo vermelho é Proxima Centauri.  Tirada com lente Canon 85mm f/1.8 com 11 quadros empilhados, cada quadro exposto 30 segundos.  Crédito de imagem: Skatebiker / Wikimedia Commons.
As duas estrelas brilhantes são (à esquerda) Alpha Centauri e (à direita) Beta Centauri. A estrela vermelha fraca no centro do círculo vermelho é Proxima Centauri. Tirada com lente Canon 85mm f/1.8 com 11 quadros empilhados, cada quadro exposto 30 segundos. Crédito de imagem: Skatebiker / Wikimedia Commons.

(11) Hadar, mais comumente conhecido como Beta Centauri, é um sistema estelar triplo localizado na constelação sul de Centaurus. A magnitude visual aparente combinada de Hadar de 0,61 o torna o segundo objeto cósmico mais brilhante em Centaurus e a décima primeira estrela mais brilhante no céu noturno. Beta Centauri está localizado a cerca de 390 anos-luz da Terra.

Crédito da imagem: NASA/JPL/Caltech/Steve Golden.
Crédito da imagem: NASA/JPL/Caltech/Steve Golden.

(12) Altair, também designada Alpha Aquilae é a décima segunda estrela mais brilhante no céu noturno. Localizada a cerca de 16,7 anos-luz da Terra, é uma das estrelas mais próximas visíveis a olho nu.

(13) Alpha Crucis é um sistema estelar múltiplo localizado na constelação de Cruxis, a cerca de 321 anos-luz da Terra. O sistema de estrelas múltiplas faz parte do asterismo conhecido como Cruzeiro do Sul. Alpha Crucis tem uma magnitude visual combinada de 0,76, e é o objeto mais brilhante em Crux e a décima terceira estrela mais brilhante no céu noturno.

Ocultação de Aldebaran pela Lua.  Aldebaran é o ponto vermelho à direita, pouco visível na miniatura.  Crédito de imagem: Christina Irakleous / Wikimedia Commons.
Ocultação de Aldebaran pela Lua. Aldebaran é o ponto vermelho à direita, pouco visível na miniatura. Crédito de imagem: Christina Irakleous / Wikimedia Commons.

(14) Aldebaran, também conhecido como Alpha Tauri, é uma gigante vermelha localizada na constelação de Touro. Aldebaran está localizada a cerca de 65 anos-luz da Terra e é a décima quarta estrela mais brilhante no céu noturno. Curiosamente, a Pioneer 10 está atualmente viajando em direção a Aldebaran e deve fazer sua maior aproximação em mais ou menos dois milhões de anos.

Antares entre σ e τ Scorpii.  Antares aparece em branco nesta imagem infravermelha de cores falsas do WISE.  Crédito da imagem: Judy Schmidt / Wikimedia Commons.
Antares entre σ e τ Scorpii. Antares aparece em branco nesta imagem infravermelha de cores falsas do WISE. Crédito da imagem: Judy Schmidt / Wikimedia Commons.

(15) Antares, também conhecida como Alpha Scorpii, é a décima quinta estrela mais brilhante no céu noturno observada da Terra.

Antares é o objeto mais brilhante da constelação de Escorpião.