Aqui está o seu lembrete anual de que um asteroide pode matar a todos nós

Aqui está o seu lembrete anual de que um asteroide pode matar a todos nós

28 de junho de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Existem muitos perigos que ameaçam a Terra: supervulcões, mudanças climáticas e assim por diante. Mas um que normalmente voa sob o radar é a ameaça de um asteróide atingindo a Terra. É uma possibilidade muito real, e também algo para o qual podemos nos preparar.

Amanhã, 30 de junho, é o Dia do Asteroide. Este dia, sancionado pelas Nações Unidas, visa aumentar a conscientização sobre asteroides, tentando angariar apoio para rastreá-los melhor e possivelmente impedir que um nos atinja no futuro.

Embora esteja funcionando desde 2014, esta é a primeira vez que a ONU se envolve. As agências espaciais europeias, japonesas e norte-americanas também estão participando.

“A declaração das Nações Unidas de 30 de junho como o Dia do Asteroide é um marco muito importante para nós”, disse Grigorij Richters, fundador do Dia do Asteroide, à IFLScience. “Precisamos aumentar a conscientização sobre o perigo do asteroide. É um problema global e precisamos de uma solução global.”

As órbitas conhecidas de mais de 1.000 asteróides potencialmente perigosos (PHAs). A órbita de Júpiter está em torno da borda. NASA/JPL-Caltech

Haverá eventos em todo o mundo amanhã para o Asteroid Day, que será transmitido ao vivo por 24 horas, com o evento principal em Luxemburgo. Alguns dos nomes envolvidos incluem Brian Cox, Neil deGrasse Tyson e Brian May. Há uma programação completa disponível para que você possa sintonizar quando algo lhe agradar.

Em 1908, em 30 de junho, ocorreu o maior evento de asteroide registrado na história. Conhecido como o evento de Tunguska, este viu um cometa ou asteróide explodir no ar acima da Sibéria com até 30 megatons de energia. Ele achatou 2.000 quilômetros quadrados (770 milhas quadradas) de floresta e, embora não tenha havido mortes registradas, serve como um lembrete dos danos que os asteróides podem causar.

Estima-se que conhecemos apenas cerca de três quartos dos asteróides que podem nos atingir. E se um de tamanho considerável medindo pelo menos algumas dezenas de metros de diâmetro estivesse se afastando, estaríamos em apuros. Você pode ver quantos problemas neste simulador online.

Não há asteróides que conhecemos atualmente em rota de colisão com a Terra. A NASA mantém uma lista das maiores ameaças, e nada jamais causou alarme. Você pode ver uma lista de alguns asteróides potencialmente perigosos (PHAs) que passarão perto da Terra em 2200 aqui, e alguns com risco de probabilidade de impacto aqui.

A NASA usa uma escala para julgar a ameaça de asteroides, chamada escala de Torino. Isso varia de zero, ou nenhuma chance de nos atingir, a 10, o que significa que uma colisão é certa. Não há asteróides conhecidos que medem acima de zero no momento.

Mas se houver um em rota de colisão, há várias soluções para pará-lo. Existe a abordagem do Armageddon, embora isso envolva o uso de uma bomba nuclear para mudar a trajetória de um asteróide, em vez de explodi-lo. Outra envolve o uso de uma grande espaçonave como um rebocador gravitacional, para tirar o asteroide do nosso caminho. Alguns outros métodos envolvem técnicas semelhantes.

Todos, no entanto, precisam que encontremos quaisquer PHAs com bastante antecedência. Esses métodos dependem de passarmos anos para mudar lentamente a trajetória de um asteroide; não há solução se um asteróide atingir dentro de um ano ou mais. Assim, precisamos melhorar em rastreá-los – e é disso que se trata o Asteroid Day.

“Com base no que se sabe sobre a população NEO e a história do impacto da Terra, os cientistas preveem que a Terra experimentará outro impacto em grande escala algum dia no futuro – eles simplesmente não sabem exatamente quando”, observa o Asteroid Day em sua declaração de missão. “Nosso objetivo é aumentar a conscientização pública sobre a ciência dos asteroides e os planos de defesa planetária”.

Aprender a desviar asteróides é crucial para nossa sobrevivência. NASA

Temos algumas missões interessantes em andamento para nos ensinar sobre asteróides. A NASA está atualmente pilotando uma espaçonave chamada OSIRIS-REx para um asteroide, para devolver uma amostra à Terra. E o próximo Large Synoptic Survey Telescope (LSST), nos ajudará a rastreá-los melhor quando estiver online em 2019.

Precisamos fazer mais para aumentar a conscientização, como evidenciado pela ESA puxando financiamento em uma missão com a NASA para praticar o desvio de um asteroide (embora a missão ainda possa ser salva).

Às vezes, a ameaça de um asteroide pode parecer um pouco exagerada. Mas você só precisa olhar para 2013, quando um asteroide invisível explodiu acima de Chelyabinsk na Rússia e feriu centenas, para ver a ameaça que eles podem causar.

Os dinossauros não tinham um programa espacial (que conhecemos) para evitar sua própria extinção. Mas, como fazemos, provavelmente faz sentido nos prepararmos para tal eventualidade.