Alce fêmea pode aprender a evitar caçadores e até agir com base no tipo de arma que eles carregam

Alce fêmea pode aprender a evitar caçadores e até agir com base no tipo de arma que eles carregam

5 de agosto de 2022 0 Por ucrhyan
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De acordo com um novo estudo, com o tempo, as alces fêmeas são capazes de aprender se os caçadores estão usando rifles ou arcos e, como resultado, alteram seu comportamento para tornar mais difícil para os caçadores atirar neles.

Os alces machos raramente passam dos cinco anos de idade, pois são caçados mais excessivamente por seus chifres. Quanto às fêmeas, no entanto, parece que quanto mais velhas elas ficam, mais elas dominam a evitar os humanos e suas armas, tornando-se quase invulneráveis ​​aos caçadores humanos quando atingem cerca de 10 anos de idade.

Publicado no PLOS ONE, um novo estudo mostrou que, embora a pressão seletiva dos caçadores estivesse definitivamente impactando os animais, havia de fato um aspecto de aprendizado em seus movimentos também.

Os pesquisadores queriam esclarecer se a sobrevivência prolongada de alces fêmeas estava sendo impulsionada pela seleção humana – em que os animais mais ousados ​​têm maior probabilidade de serem mortos, enquanto os reclusos têm maior probabilidade de sobreviver – ou foi desencadeada pelo aprendizado. Marcando dezenas de alces fêmeas de diferentes idades no Canadá e seguindo-os por um período de alguns anos, eles estudaram a maneira como os animais se moviam em seu habitat e como seu comportamento mudava à medida que envelheciam.

A equipe descobriu que quanto mais o tempo passava, mais os animais eram capazes de perceber que, movendo-se menos, eles poderiam ter mais chances de evitar serem vistos por caçadores. Além disso, alces fêmeas mais velhas adaptaram seu comportamento e preferência de habitat de acordo com o risco da região pela qual estavam se movendo. Em locais mais arriscados, como perto de estradas, eles tendiam a ficar em áreas mais seguras – terreno acidentado e floresta – onde a probabilidade de serem avistados por caçadores era menor.

Ainda mais surpreendente, o alce parecia ser capaz de diferenciar entre caçadores de arco e rifle e alterar seu comportamento de acordo. Como a caça com arco exige que os caçadores se aproximem muito dos animais para perseguir suas presas, durante a temporada de arcos, as fêmeas mais velhas se apegam mais ao terreno acidentado. Os caçadores de fuzileiros, ao contrário, podem atirar em distâncias de até 300 metros, e assim, durante a temporada de fuzis, os animais evitam as estradas e ficam em áreas mais remotas e inacessíveis.

Os pesquisadores suspeitam que, em vez de saber qual era a estação em qualquer ponto específico do ano, os alces estavam seguindo as dicas de como os caçadores se comportavam. No auge da temporada de tiros, os caçadores tendem a diminuir a velocidade nas estradas para que tenham mais chances de avistar os alces. Aparentemente, as alces fêmeas aprendem isso à medida que envelhecem, ficando longe das estradas e aderindo às florestas durante esse período.

Os resultados podem ser críticos na compreensão dos efeitos da exploração humana das populações de vida selvagem com implicações para melhorar a sua gestão e conservação. Portanto, esperamos que seja o alce que se beneficiará dos resultados da pesquisa, e não os caçadores.