Adeus Luna: A Lua está se afastando lentamente de nós

Adeus Luna: A Lua está se afastando lentamente de nós

14 de outubro de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Painéis refletivos que foram instalados na Lua pelas missões Apollo da NASA em 1969 sugerem que a Lua está se afastando da Terra 3,8 cm a cada ano.

A Lua é o único corpo celeste além da Terra onde os humanos pisaram. Exploramos a superfície da Lua através de várias missões Apollo . Trouxemos amostras de superfície e rochas e deixamos toneladas de lixo lá em cima. Mas continuamos explorando a superfície lunar até hoje. Numerosos aterrissadores, rovers e satélites estudam o satélite natural da Terra.

E esperamos que, nos próximos anos, a missão Artemis III leve os humanos de volta à superfície da Lua. No futuro, esperamos construir postos lunares na superfície e estações espaciais que funcionem como portais para o além. Eu amo astrofotografia. Sempre que posso, pego meu telescópio ou câmera e tiro dezenas de imagens de sua superfície impressionante. Olhando para a Lua no céu noturno, você não pode deixar de ver sua beleza. Ao observá-lo, você pensa no quanto isso significa para a Terra. No entanto, você nunca imaginaria que ele está se afastando lentamente da Terra.

Adeus Lua

Nosso conhecimento, no entanto, nos diz o contrário. Painéis refletivos foram instalados na Lua pelas missões Apollo da NASA em 1969 . De acordo com estes, a Lua está atualmente se afastando da Terra em 3,8 cm a cada ano . Uma colisão entre a Terra e a Lua há cerca de 1,5 bilhão de anos pode ser derivada da atual taxa de recessão da Lua. Mas a matemática se soma. É improvável que a taxa de recessão atual possa ser usada para estimar a taxa de recessão do passado. Sabemos que a Lua foi formada há aproximadamente 4,5 bilhões de anos .

Além disso, um artigo na Conversation descreveu como os cientistas conseguiram descobrir histórias de longo prazo de nossa Lua em retrocesso. Ler sinais em camadas antigas de rocha na Terra é a maneira de fazê-lo, não estudando a própria Lua. Por exemplo, o Parque Nacional Karijini da Austrália Ocidental contém desfiladeiros esculpidos em camadas sedimentares de 2,5 bilhões de anos. Uma formação de ferro em faixas é uma formação sedimentar composta por camadas de ferro e minerais ricos em sílica. Estes já foram comumente encontrados no fundo do oceano. Eles agora encontram o caminho para as partes mais antigas da crosta terrestre.

Ciclos de Milankovitch

geólogo australiano AF Trendall começou a explorar a origem dessas antigas camadas rochosas em 1972, levantando padrões cíclicos e recorrentes em diferentes escalas. Os “ ciclos de Milankovitch ”, que causam variações climáticas ao longo do tempo, podem explicar esses padrões. Como a órbita da Terra e seu eixo giram ao longo de milhares de anos. Os ciclos de Milankovitch descrevem pequenas mudanças periódicas que afetam a quantidade de luz solar que a Terra recebe.

A forçante climática de Milankovitch resultou em períodos extremamente frios e quentes, secas e inundações no passado. As rochas sedimentares exibem essas mudanças através de mudanças cíclicas. Um ciclo de Milankovitch, precessão climática, afeta diretamente a distância Terra-Lua. É o resultado do movimento precessional do eixo de rotação da Terra (oscilação) ao longo do tempo que cria este ciclo. Na Conversa, é relatado que o ciclo atualmente dura cerca de 21.000 anos, embora sua duração tenha sido mais curta antes, quando a Lua estava mais próxima da Terra.

Os ciclos de Milankovitch em sedimentos antigos podem ser usados ​​para estimar o período de oscilação da Terra. Eles também podem dizer a distância entre a Terra e a Lua durante o tempo em que os sedimentos foram depositados. Pesquisas na África do Sul mostraram que os ciclos de Milankovitch podem ter sido preservados em antigas formações de ferro em faixas. Isso apóia a teoria de Trendall. Cerca de 2,5 bilhões de anos atrás, as formações ferríferas da Austrália provavelmente foram depositadas no mesmo oceano que as rochas da África do Sul. No entanto, as variações cíclicas nas rochas australianas são mais bem expostas, permitindo estudá-las com uma resolução muito maior.

Um dia mais curto no “dia”

Além disso, com base em uma análise da formação ferrífera bandada australiana, as variações cíclicas se repetem em intervalos de aproximadamente 10 e 85 cm. Com base nessas espessuras e na taxa de deposição de sedimentos, os cientistas determinaram que essas variações cíclicas ocorrem aproximadamente a cada 11.000 anos e 100.000 anos. Um estudo das rochas sugere que o ciclo de 11.000 está provavelmente relacionado à precessão climática, cujo período é muito menor do que os atuais 21.000. Com base nesse sinal de precessão, os pesquisadores calcularam a distância Terra-Lua de 2,46 bilhões de anos. Com base em seus cálculos, a Lua estava cerca de 60.000 quilômetros mais perto da Terra naquele momento ( aproximadamente 1,5 vezes a circunferência da Terra ). Isso resultaria em um dia mais curto, cerca de 17 horas em vez de 24 horas como é agora. O estudo foi publicado noAnais da Academia Nacional de Ciências . Leia mais sobre a descoberta aqui.