A Voyager 1 da NASA está enviando dados misteriosos de além do nosso Sistema Solar

A Voyager 1 da NASA está enviando dados misteriosos de além do nosso Sistema Solar

20 de maio de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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A Voyager 1 da NASA
  continua sua jornada além do nosso Sistema Solar, 45 anos após seu lançamento. Mas agora a espaçonave veterana está enviando dados estranhos, intrigando seus engenheiros.

A NASA  disse na quarta-feira  que, embora a sonda ainda esteja operando corretamente, as leituras de seu sistema de articulação e controle de atitude – AACS para abreviar – não parecem corresponder aos movimentos e orientação da espaçonave, sugerindo que a espaçonave está confusa sobre sua localização no espaço.

O AACS é essencial para a Voyager enviar dados à NASA sobre o ambiente interestelar circundante, pois mantém a antena da nave apontada diretamente para o nosso planeta.

“Um mistério como esse é meio que o curso nesta fase da missão Voyager”, disse Suzanne Dodd, gerente de projetos das  Voyager 1 e 2  no Jet Propulsion Laboratory da NASA, em um  comunicado .

“A espaçonave tem quase 45 anos, o que está muito além do que os planejadores da missão anteciparam.”

""Engenheiro trabalha na antena de alto ganho Voyager em forma de prato, 9 de julho de 1976. (NASA/JPL-Caltech)

A NASA disse que a gêmea da Voyager 1, a sonda Voyager 2, está se comportando normalmente.

Lançada em 1977  para explorar os planetas externos em nosso sistema solar, a Voyager 1 permaneceu operacional muito além das expectativas e continua a enviar informações sobre suas jornadas de volta à Terra. A nave pioneira deixou nosso Sistema Solar e  entrou no espaço interestelar em 2012 . Está agora a 14,5 bilhões de milhas de distância da Terra, tornando-se o objeto feito pelo homem mais distante.

A NASA disse que, pelo que seus engenheiros podem dizer, o AACS da Voyager 1 está enviando dados gerados aleatoriamente que não “refletem o que realmente está acontecendo a bordo”.

Mas mesmo que os dados do sistema sugiram o contrário, a antena da espaçonave parece estar devidamente alinhada – está recebendo e executando comandos da NASA e enviando dados de volta à Terra. Ele disse que até agora o problema do sistema não fez com que a nave espacial envelhecida entrasse no “modo de segurança”, durante o qual realiza apenas operações essenciais.

“Até que a natureza do problema seja melhor compreendida, a equipe não pode prever se isso pode afetar por quanto tempo a espaçonave pode coletar e transmitir dados científicos”, disse a NASA.

Dodd e sua equipe esperam descobrir o que está levando o robô emissário da Terra a enviar dados inúteis.

“Existem alguns grandes desafios para a equipe de engenharia”, disse Dodd.

Uma das principais: leva 20 horas e 33 minutos para chegar à atual localização interestelar da Voyager, então uma mensagem de ida e volta entre a agência espacial e a Voyager leva dois dias.

“Mas acho que se houver uma maneira de resolver esse problema com o AACS, nossa equipe a encontrará”, acrescentou Dodd.

Este artigo foi originalmente publicado pelo Business Insider .