A vida em mundos alienígenas pode ser mais diversificada do que na Terra

A vida em mundos alienígenas pode ser mais diversificada do que na Terra

29 de outubro de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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A Terra é o único lugar no universo onde sabemos que existe vida. Mas com bilhões de outros sistemas estelares por aí, pode não ser o melhor lugar para a vida.

A Terra é o único lugar no universo onde sabemos que existe vida. Mas com bilhões de outros sistemas estelares por aí, pode não ser o melhor lugar para a vida. Em um novo estudo, os astrônomos modelaram o potencial de vida em outros planetas aquáticos e encontraram algumas condições que podem criar oceanos maximizados para habitabilidade.

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O modelo sugere que planetas aquáticos com atmosferas densas, continentes e longos dias – planetas de rotação lenta – eram mais propícios à vida. Essas condições estimulam a circulação oceânica, que traz nutrientes das profundezas para a superfície, onde estão disponíveis para a atividade biológica.

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“[A pesquisa] nos mostra que as condições em alguns exoplanetas com padrões favoráveis ​​de circulação oceânica podem ser mais adequadas para suportar vida mais abundante ou mais ativa do que a vida na Terra”, Stephanie Olson, pesquisadora da Universidade de Chicago que liderou o novo estudo. , disse em um comunicado de imprensa.

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Até o momento, mais de 4.000 exoplanetas foram confirmados, e um punhado desses mundos orbita a uma distância segura o suficiente de sua estrela hospedeira para ter água líquida na superfície. Esses planetas da zona habitável estão na vanguarda da busca por vida alienígena e a nova pesquisa, apresentada na sexta-feira na Conferência Goldschmidt em Barcelona, ​​​​Espanha, ajudará os astrônomos a restringir essa busca.

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Estudos anteriores sobre a habitabilidade de exoplanetas negligenciaram amplamente o papel que os oceanos desempenham na regulação do clima global e no transporte de calor. Os pesquisadores se concentraram nesse nicho, usando um modelo de computador para comparar diferentes combinações de climas e habitats oceânicos que poderiam existir em exoplanetas em toda a galáxia. O estudo teve como objetivo procurar coisas como a ressurgência, um tipo de circulação oceânica impulsionada pelo vento.

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Um astronauta da NASA capturou essa visão da Estação Espacial Internacional olhando para o norte, além de Cuba, em direção aos Estados Unidos.
NASA

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A ressurgência e a circulação oceânica têm desempenhado um papel importante na sustentação da vida nos oceanos da Terra. E como os oceanos e as atmosferas estão interligados, a evolução da vida nos oceanos se refletiu em certas mudanças químicas na atmosfera. É improvável que os astrônomos vejam diretamente a vida em outros planetas, mas ver essas chamadas bioassinaturas em atmosferas de exoplanetas pode ser possível com a próxima geração de telescópios. Em última análise, esta pesquisa ajudará os cientistas a selecionar os melhores candidatos do crescente censo de exoplanetas para estudo de acompanhamento.

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“Uma das coisas que realmente não entendemos muito bem na comunidade de exoplanetas é como os oceanos em alguns desses planetas podem estar funcionando”, disse Chris Reinhard, professor da Escola de Ciências da Terra e Atmosféricas do Instituto de Tecnologia da Geórgia. que não estava envolvido no novo estudo. “Parte disso é porque não tivemos modelos de computador ou pessoas trabalhando neles para realmente explorar essas coisas, então há muito o que aprender. Este é um grande passo na direção certa para descobrir algumas dessas coisas.”