A última refeição de um crocodilo recém-descoberto foi um dinossauro

A última refeição de um crocodilo recém-descoberto foi um dinossauro

16 de fevereiro de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Paleontólogos descobriram uma nova espécie de crocodilo pré-histórico que antes se alimentava de pequenos dinossauros.


Nem mesmo os dinossauros estavam a salvo das mandíbulas de Confractosuchus.

Desenterrados em uma estação de ovelhas em Queensland, Austrália, os restos – que datam de 95 milhões de anos – pertencem a uma espécie de crocodilo até então desconhecida.

Mais impressionante ainda foi a descoberta dos restos esqueléticos de um dinossauro ornitópode juvenil dentro de seu estômago, indicando que esta foi de fato a última refeição do crocodilo pré-histórico.

Desde então, foi nomeado Confractosuchus sauroktonos , que significa “o assassino de dinossauros quebrado”.

“A descoberta de um pequeno ornitópode juvenil no conteúdo intestinal de um crocodilo do Cretáceo é extremamente rara, pois apenas alguns exemplos de predação de dinossauros são conhecidos globalmente”, disse o Museu Australiano da Idade dos Dinossauros em comunicado.
Construir uma imagem detalhada do esqueleto foi bastante desafiador devido à natureza frágil dos ossos.

Para saber mais, os cientistas contaram com tecnologias de varredura de micro-CT de raios X de nêutrons e síncrotrons, seguidas de modelagem computacional 3D que levou 10 meses para processar.

“Na época de sua morte, este crocodilo de água doce tinha cerca de 2,5 metros de comprimento e ainda estava crescendo”, disse o pesquisador do museu, Matt White.

“Embora o Confractosuchus não se especializasse em comer dinossauros, não deixaria de lado uma refeição fácil, como os restos jovens de ornitópodes encontrados em seu estômago.”