A Terra Engoliu Outro Planeta E (Talvez) Seja Por Isso Que A Vida Existe

A Terra Engoliu Outro Planeta E (Talvez) Seja Por Isso Que A Vida Existe

30 de junho de 2022 0 Por Jonas Estefanski
Compartilhar:

A antiga colisão que formou a lua também pode ter trazido todos os ingredientes necessários para a vida, segundo um novo estudo.

Mais de 4,4 bilhões de anos atrás, um corpo do tamanho de Marte colidiu com uma Terra primitiva, lançando nossa lua em órbita permanente ao redor do nosso planeta.

Mas um novo estudo descobriu que este evento poderia ter tido um impacto muito maior do que se pensava anteriormente. A colisão também pode ter impregnado nosso planeta com carbono, nitrogênio e enxofre necessários para a formação da vida, relataram cientistas hoje (23 de janeiro) na revista Science Advances.

Uma nova teoria sustenta que a Terra pode ter recebido os elementos necessários para a vida se formar a partir de uma colisão maciça com um planeta do tamanho de Marte.

Naquela época, a Terra era um pouco como Marte é hoje. Tinha um núcleo e um manto, mas sua porção não-núcleo era muito pobre em elementos voláteis, como nitrogênio, carbono e enxofre.

Elementos nas partes não centrais do nosso planeta, chamados de “terra de silicato a granel”, podem se misturar uns com os outros, mas nunca interagem com os elementos do núcleo. Embora alguns voláteis existissem no núcleo, eles não conseguiram chegar às camadas externas do planeta. E então aconteceu uma colisão.

Uma teoria sustenta que tipos especiais de meteoritos, chamados condritos carbonáceos, colidiram com a Terra e deram à Terra de silicato em massa esses elementos voláteis. Essa ideia se baseia no fato de que as proporções de diferentes versões – ou isótopos – de nitrogênio, carbono e hidrogênio parecem corresponder às encontradas nesses meteoritos. Assim, os defensores da teoria argumentam que os meteoritos devem ser a fonte desses elementos.

Mas há apenas um problema: a proporção de carbono para nitrogênio está errada.

Enquanto os meteoritos têm cerca de 20 partes de carbono para uma parte de nitrogênio, o material não nuclear da Terra tem cerca de 40 partes de carbono para cada parte de nitrogênio, de acordo com o autor do estudo Damanveer Grewal, Ph.D do quarto ano. estudante do Departamento de Ciências da Terra, Ambientais e Planetárias da Rice University em Houston, Texas.

Uma colisão antiga

Então, o grupo dos autores do estudo decidiu testar outra teoria: e se outro planeta trouxesse as guloseimas?

“A Terra pode ter colidido com muitos tipos diferentes de planetas”, disse Grewal à Live Science. Poderia um desses planetas ter dado à Terra de silicato em massa a proporção correta de elementos?

Se essa colisão acontecesse, os dois núcleos planetários teriam se fundido e os dois mantos teriam se fundido.

Então, eles decidiram criar um possível planeta que poderia ter colidido com o nosso.

No laboratório, em um tipo especial de forno, Grewal e sua equipe criaram as condições de alta temperatura e alta pressão sob as quais o núcleo de um planeta pode se formar. Em cápsulas de grafite (uma forma de carbono), eles combinaram pó metálico (que representa o núcleo e inclui elementos como ferro ligado ao nitrogênio) com diferentes proporções de pó de silicato (uma mistura de silício e oxigênio, destinada a imitar o planeta hipotético). manto).

Ao variar a temperatura, a pressão e as proporções de enxofre em seus experimentos, a equipe criou cenários de como esses elementos poderiam ter se dividido entre o núcleo e o resto do planeta hipotético.

Eles descobriram que o carbono está muito menos disposto a se ligar ao ferro na presença de altas concentrações de nitrogênio e enxofre, enquanto o nitrogênio se liga ao ferro mesmo quando muito enxofre está presente. Portanto, para que o nitrogênio seja excluído do núcleo e esteja presente em outras partes do planeta, ele deveria conter concentrações muito altas de enxofre, disse Grewal.

Eles então alimentaram essas possibilidades em uma simulação, juntamente com informações sobre como os diferentes elementos voláteis se comportam e as quantidades atuais de carbono, nitrogênio e enxofre nas camadas externas da Terra.

Depois de executar mais de 1 bilhão de simulações, eles descobriram que o cenário que fazia mais sentido – aquele que tinha o tempo mais provável e poderia levar a uma proporção correta de carbono para nitrogênio – era aquele que postulava uma colisão e fusão da Terra com uma Planeta do tamanho de Marte que continha cerca de 25 a 30 por cento de enxofre em seu núcleo.

Essa teoria “é muito provável”, disse Célia Dalou, petróloga experimental do Centre de Recherches Pétrographiques et Géochimiques, na França, que não fez parte do estudo. “Este trabalho é um resultado muito bem-sucedido de anos de pesquisa de várias equipes diferentes.”