A poluição atmosférica da Terra pode nos revelar para as civilizações alienígenas?

A poluição atmosférica da Terra pode nos revelar para as civilizações alienígenas?

1 de fevereiro de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Civilizações alienígenas distantes que buscam vida no universo podem ver que a Terra é habitada observando a poluição do ar de nossos planetas.

A caça à vida alienígena nunca foi tão importante para a humanidade. Isso provavelmente ocorre porque, como nunca antes, temos tecnologias que nos permitem perscrutar mais profundamente o universo como nunca antes.

Até o momento, descobrimos – confirmados – 4.341 exoplanetas com 5.742 candidatos pendentes aguardando confirmação em um total de 3.216 sistemas estelares. Os números parecem aumentar a cada dia.

A vida, se existir, poderia habitar um desses mundos. Alguns dos exoplanetas mais próximos descobertos até hoje são os de Alpha e Proxima Centauri. Proxima Centauri b é um mundo potencialmente habitável onde a vida como a conhecemos poderia ter se desenvolvido. Este mundo orbita sua estrela – uma anã vermelha – na chamada zona habitável, uma região no espaço ao redor de uma estrela onde a água pode existir em estado líquido.

Acredito que a vida definitivamente existe em algum lugar do cosmos, e há algumas boas chances de que ela possa existir – em termos de escalas cósmicas – não muito longe da Terra.

Se esta vida se desenvolvesse a um estágio semelhante ao de nossa civilização hoje, isso significaria que, assim como nós, esses “alienígenas” provavelmente estão procurando no universo por outros planetas como o deles, na esperança de descobrir se existem planetas habitados em algum lugar por aí. .

Mas como podemos saber, e como eles podem saber que um planeta é habitado?

Segundo o jornal, a resposta é a poluição. Especificamente poluição atmosférica na forma de dióxido de nitrogênio.

Como a poluição pode revelar civilizações alienígenas

Se uma civilização extraterrestre avançada se desenvolvesse em um sistema estelar próximo, usando nossa tecnologia atual, poderíamos ser capazes de detectar observando a potencial poluição do ar.

Conforme revelado no estudo financiado pela NASA, observando a presença de dióxido de nitrogênio (NO 2 ), que na Terra é produzido pela queima de combustíveis fósseis, podemos detectar alienígenas em sistemas próximos.

No entanto, devemos levar em consideração que esse gás também pode ser produzido na natureza. Na Terra, o NO 2 é produzido por fontes não industriais, como biologia, raios e até vulcões.

“Na Terra, a maior parte do dióxido de nitrogênio é emitido pela atividade humana – processos de combustão, como emissões de veículos e usinas de energia movidas a combustíveis fósseis”, explicou Ravi Kopparapu, do Goddard Space Flight Center da NASA em Greenbelt, Maryland.

“Na baixa atmosfera ( cerca de 10 a 15 quilômetros ou cerca de 6,2 a 9,3 milhas ), o NO 2  das atividades humanas domina em comparação com as fontes não humanas. Portanto, observar NO  em um planeta habitável poderia indicar a presença de civilização industrializada.”

Kopparapu é o principal autor de um artigo sobre esta pesquisa aceito pelo Astrophysical Journal e publicado online no servidor de pré-impressão arXiv . O documento ainda não foi revisado por pares.

Em outras palavras, o que a nova pesquisa está propondo é que os astrônomos considerem a presença do NO 2 como uma potencial assinatura tecnológica em exoplanetas próximos.

Conforme explicado no novo estudo , uma possível indicação de vida, ou bioassinatura, pode ser uma combinação de gases como oxigênio e metano na atmosfera de um exoplaneta. Da mesma forma, um sinal de tecnologia em um exoplaneta – uma tecnoassinatura – pode ser o que é considerado poluição aqui na Terra: a presença de um gás que é liberado como subproduto de um processo industrial generalizado, o NO 2 .

Da mesma forma, civilizações alienígenas avançadas que habitam sistemas estelares próximos podem usar seus telescópios e tecnologia para pesquisar seus exoplanetas. Se eles localizarem a Terra, eles poderão detectar a poluição do ar na atmosfera do nosso planeta e concluir que a vida avançada provavelmente existe lá.

Para saber se o NO 2  existe em um planeta artificial ou naturalmente, os astrônomos precisariam analisar a quantidade de gás presente na atmosfera. Por exemplo, na Terra, “cerca de 76% das emissões de NO 2 são devidas à atividade industrial”, explicou Giada Arney, da NASA Goddard, coautora do artigo.

Poluição da Terra detectável pela civilização a 30 anos-luz de distância

Os pesquisadores explicam que o NO 2 atmosférico absorve fortemente certas cores (comprimentos de onda) da luz visível, que podem ser detectadas observando a luz refletida por um exoplaneta enquanto orbita sua estrela. Já estamos fazendo isso ao olhar para exoplanetas em todo o cosmos.

A nova pesquisa descobriu que, para um planeta semelhante à Terra orbitando uma estrela semelhante ao Sol, uma civilização alienígena produzindo a mesma quantidade de NO 2 que a nossa poderia ser detectada a distâncias de cerca de 30 anos-luz de distância com cerca de 400 horas de observação. usando telescópios observando o alvo em comprimentos de onda visíveis.