A múmia de dinossauro recentemente descoberta está tão bem preservada que até tem a pele e as tripas intactas

A múmia de dinossauro recentemente descoberta está tão bem preservada que até tem a pele e as tripas intactas

8 de agosto de 2022 0 Por ucrhyan
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“Não temos apenas um esqueleto”, disse um pesquisador envolvido. “Temos um dinossauro como teria sido.”

Nodosaur: destaque da exposição de dinossauros no Royal Tyrrell Museum of Paleontology em Alberta, Canadá.

Os cientistas o consideram o espécime de dinossauro mais bem preservado já descoberto. É por isso que você não pode ver seus ossos – eles permanecem cobertos por pele e armadura intactas.

Encontrado acidentalmente por mineiros no Canadá, este nodossauro fossilizado tem mais de 110 milhões de anos, mas os padrões ainda são visíveis na pele. De acordo com o Royal Tyrrell Museum of Paleontology em Alberta, Canadá, que recentemente revelou a descoberta, o dinossauro está tão bem preservado que, em vez de um ‘fóssil’, poderíamos chamá-lo com segurança de ‘múmia de dinossauro’.

O holótipo de Borealopelta em exposição no Royal Tyrrell Museum em Alberta

Os pesquisadores que examinaram a descoberta ficaram surpresos com seu nível quase sem precedentes de preservação. A pele, a armadura e até mesmo algumas de suas entranhas da criatura estavam intactas – algo que eles nunca tinham visto antes.

“Você não precisa usar muita imaginação para reconstruí-lo; se você apenas apertar os olhos um pouco, você quase pode acreditar que ele está dormindo”, disse um pesquisador.

Anteriormente, apenas esqueletos de nodossauros foram descobertos, que se parecem com isso:

Ossos de nodossauro no Museu de Ciências Naturais de Houston em Sugar Land, Fort Bend Co., Texas.

Este dinossauro foi construído como um tanque. Membro de uma espécie recém-descoberta chamada nodossauro, era um enorme herbívoro de quatro patas protegido por uma armadura pontiaguda e revestida. Pesava aproximadamente 3.000 quilos.

Para dar uma ideia de quão intacto está o nodossauro mumificado: ele ainda pesa 2.500 libras!

Fóssil de nodossauro (dinossauro blindado) descoberto na mina Suncor perto de Fort McMurray pelo governo de Alberta

Embora como a múmia de dinossauro possa permanecer tão intacta por tanto tempo permaneça um mistério, os pesquisadores sugerem que o nodossauro pode ter sido varrido por um rio inundado e levado para o mar, onde acabou afundando no fundo do oceano.

Com o passar dos milhões de anos, os minerais podem ter se depositado na armadura e na pele do dinossauro. Isso pode ajudar a explicar por que a criatura foi preservada em uma forma tão realista.

Os pesquisadores batizaram o nodossauro de 5,5 metros (18 pés) de Borealopelta markmitchelli, em homenagem ao técnico do Museu Real Tyrrell, Mark Mitchell, que passou mais de 7.000 horas desenterrando cuidadosamente o fóssil de seu túmulo rochoso.

Técnico Mark Mitchell preparando o Nodosaur. Museu Real Tyrrell

Mas quão “realista” é realmente o espécime? Bem, aparentemente a preservação foi tão boa que os pesquisadores conseguiram dizer a cor da pele do dinossauro usando técnicas de espectrometria de massa para detectar os pigmentos reais.

Dessa forma, descobriram que a coloração do nodossauro era marrom-avermelhada escura na parte superior do corpo – e mais clara na parte inferior. Como esse dinossauro era herbívoro, sua cor de pele deve ter desempenhado um papel importante na proteção dos enormes carnívoros presentes na época.

E o fato de estarmos falando de um dinossauro maciço e fortemente blindado ilustra o quão perigosos esses predadores devem ter sido…

O nodossauro foi encontrado por um operador de escavadeira desavisado que descobriu a descoberta histórica enquanto cavava em uma mina de areias betuminosas, de acordo com o comunicado de imprensa do museu sobre a exposição. 7.000 horas de reconstrução meticulosa depois, o nodossauro estava pronto para atender o público.

Como se a preservação da pele, armadura e tripas não fosse impressionante o suficiente, a múmia do dinossauro também é única, pois foi preservada em três dimensões, mantendo a forma original do animal.

De acordo com um pesquisador, “ele ficará na história da ciência como um dos espécimes de dinossauros mais bonitos e mais bem preservados – a Mona Lisa dos dinossauros”.

A Mona Lisa dos dinossauros… É mesmo, não é?