A morte do Sol pode significar uma nova vida no sistema solar exterior

A morte do Sol pode significar uma nova vida no sistema solar exterior

8 de março de 2022 0 Por Jonas Estefanski
Compartilhar:



O que acontecerá com o sistema solar quando o Sol morrer? Pode ser o fim do planeta Terra, mas a vida ainda pode encontrar um caminho.

O futuro sol gigante vermelho coze o planeta Terra.

Em cerca de 5 bilhões de anos, o Sol ficará sem energia e alterará drasticamente o sistema solar. Os oceanos serão secos. Planetas inteiros serão consumidos. E mundos de gelo longo finalmente aproveitarão seu dia ao sol.

Nossa estrela é alimentada por fusão nuclear e transforma hidrogênio em hélio em um processo que converte massa em energia. Quando o suprimento de combustível acabar, o Sol começará a crescer dramaticamente. Suas camadas externas se expandirão até engolir grande parte do sistema solar, à medida que se torna o que os astrônomos chamam de gigante vermelha.

E o que acontecerá com os planetas quando o Sol entrar na fase de gigante vermelha? O desfecho do sistema solar ainda é assunto de debate entre os cientistas. Exatamente até que ponto o Sol moribundo se expandirá e como as condições mudarão ainda não estão claros. Mas algumas coisas parecem prováveis.

A morte lenta matará a vida na Terra, mas também pode criar mundos habitáveis ​​no que é atualmente os pontos mais frios do sistema solar.

Quaisquer humanos que sobrarem podem encontrar refúgio em Plutão e outros planetas anões distantes no Cinturão de Kuiper, uma região após Netuno repleta de rochas espaciais geladas. À medida que nosso Sol se expande, esses mundos de repente se encontrarão com as condições necessárias para a evolução da vida.

Esses são os “mundos habitáveis ​​de gratificação atrasada”, diz o cientista planetário Alan Stern, do Southwest Research Institute.

“No final da vida do Sol – na fase gigante vermelha – o Cinturão de Kuiper será uma Miami Beach metafórica”, diz Stern.

Vamos fazer um rápido passeio pelo nosso sistema solar nos últimos dias do Sol.

O ciclo de vida do sol o leva da estrela vivificante que conhecemos hoje em uma gigante vermelha inchada e, eventualmente, uma nebulosa planetária em torno de uma pequena anã branca.

O ciclo de vida do sol o leva da estrela vivificante que conhecemos hoje em uma gigante vermelha inchada e, eventualmente, uma nebulosa planetária em torno de uma pequena anã branca. ESO/S. Steinhöfel

Mercúrio

Ao longo da história do sistema solar, o planeta mais interno foi queimado pelo Sol. Mas ainda hoje, Mercúrio ainda se apega a algumas manchas de gelo. À medida que nossa estrela envelhece, ela vaporizará os voláteis restantes antes de eventualmente vaporizar todo o planeta em uma versão em câmera lenta da Estrela da Morte de Star Wars.

Vênus

Vênus às vezes é chamado de “gêmeo da Terra” porque os mundos vizinhos são muito semelhantes em tamanho e composição. Mas a superfície infernal de Vênus tem pouco em comum com as condições perfeitas de Cachinhos Dourados da Terra. À medida que o Sol se expande, ele vai queimar a atmosfera de Vênus. Então, ele também será consumido pelo Sol.

terra

Embora o Sol possa ter 5 bilhões de anos restantes antes de ficar sem combustível, a vida na Terra provavelmente será exterminada muito antes que isso aconteça. Isso porque o Sol já está ficando mais brilhante. De acordo com algumas estimativas, pode levar apenas um bilhão de anos até que a radiação do Sol se torne demais para a vida na Terra.

Isso pode parecer muito tempo. Mas, em comparação, a vida já existe neste planeta há mais de 3 bilhões de anos.

E, quando o Sol se transformar em uma gigante vermelha, a Terra também será vaporizada – talvez apenas alguns milhões de anos após o consumo de Mercúrio e Vênus. Todas as rochas, fósseis e restos das criaturas que viveram aqui serão engolidos pelo orbe crescente do Sol, eliminando qualquer vestígio remanescente da existência da humanidade na Terra.

Mas nem todos os cientistas concordam com essa interpretação. Alguns suspeitam que o Sol vai parar de crescer pouco antes de engolir completamente nosso planeta. Outros cientistas sugeriram esquemas para mover a Terra mais profundamente no sistema solar, aumentando lentamente sua órbita. Felizmente, esse debate ainda é puramente acadêmico para todos nós que vivemos hoje.

Marte

Aqui, o planeta anelado mostra um lado nunca visível da Terra. A Cassini tirou 96 fotos retroiluminadas para este mosaico em 13 de abril de 2017. Como o sol brilha através dos anéis, as partes mais finas brilham mais e os anéis mais grossos são escuros.NASA/JPL-Caltech/Jan Regan)

Mesmo a radiação do nosso jovem Sol era demais para Marte manter uma atmosfera capaz de proteger a vida complexa. No entanto, evidências recentes mostraram que Marte ainda pode ter água à espreita logo abaixo de sua superfície. Marte pode escapar do alcance real do Sol – está na fronteira – mas essa água provavelmente terá desaparecido quando a estrela gigante vermelha assumir o sistema solar interno.

Os planetas gigantes gasosos
À medida que nosso gigante vermelho Sol engole os planetas internos, parte de seu material provavelmente será lançado mais profundamente no sistema solar, para ser assimilado nos corpos dos gigantes gasosos.

Aqui, o planeta anelado mostra um lado nunca visível da Terra. A Cassini tirou 96 fotos em contraluz para este mosaico em 13 de abril de 2017. Como o sol brilha através dos anéis, as partes mais finas brilham mais e os anéis mais grossos são escuros.

No entanto, a aproximação do limite de nossa estrela também vaporizará os amados anéis de Saturno, que são feitos de gelo. O mesmo destino provavelmente aguarda os mundos oceânicos gelados de hoje, como a lua Europa de Júpiter e Enceladus de Saturno, cujas espessas mantas de gelo seriam perdidas no vazio.

A nova zona habitável?

Plutão como fotografado pela missão New Horizons. O mundo distante e gelado pode um dia ser um refúgio balsâmico.NASA/JHU-APL/SwRI

Uma vez que nosso Sol se tornou uma gigante vermelha, Plutão e seus primos no Cinturão de Kuiper – além da lua de Netuno, Tritão – podem ser o imóvel mais valioso do sistema solar.

Hoje, esses mundos contêm gelo de água abundante e materiais orgânicos complexos. Alguns deles podem até conter oceanos sob suas superfícies geladas – ou pelo menos o fizeram no passado distante. Mas as temperaturas da superfície em planetas anões como Plutão geralmente ficam em inóspitas centenas de graus abaixo de zero.

Mas quando a Terra for uma cinza, as temperaturas em Plutão serão semelhantes às temperaturas médias do nosso próprio planeta hoje.

Plutão como fotografado pela missão New Horizons. O mundo distante e gelado poderia um dia ser um refúgio balsâmico.

“Quando o Sol se tornar uma gigante vermelha, as temperaturas na superfície de Plutão serão aproximadamente as mesmas que as temperaturas médias na superfície da Terra agora”, diz Stern. Em uma pesquisa publicada na revista Astrobiology em 2003, ele analisou as perspectivas de vida no sistema solar externo após o Sol entrar em sua fase de gigante vermelha.

A Terra será torrada, mas Plutão será balsâmico e repleto dos mesmos tipos de compostos orgânicos complexos que existiam quando a vida evoluiu pela primeira vez em nosso próprio planeta. Stern diz que Plutão provavelmente terá uma atmosfera espessa e uma superfície de água líquida. Coletivamente, os mundos – de rochas espaciais semelhantes a cometas a planetas anões como Eris e Sedna – nesta nova zona habitável terão três vezes mais área de superfície do que todos os quatro planetas do sistema solar interno combinados.

Isso pode parecer uma discussão acadêmica relevante apenas para nossos descendentes distantes – se eles tiverem a sorte de sobreviver bilhões de anos a partir de agora. No entanto, como Stern aponta, existem cerca de 1 bilhão de estrelas gigantes vermelhas na Via Láctea hoje. São muitos lugares para os seres vivos evoluirem – e depois perecerem enquanto suas estrelas os consomem.

FONTE