A misteriosa cratera Hiawatha na Groenlândia tem 58 milhões de anos

A misteriosa cratera Hiawatha na Groenlândia tem 58 milhões de anos

9 de julho de 2022 0 Por ucrhyan
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Os cientistas avistaram a cratera em 2015 durante uma varredura da Operação IceBridge da NASA, que usou radar aéreo para medir a espessura da camada de gelo. Esses e outros dados revelaram que a cratera, apelidada de Hiawatha, é uma depressão redonda que se estende por 31 quilômetros e está enterrada sob um quilômetro de gelo (SN: 14/11/18).

O poderoso impacto que criou uma misteriosa cratera na borda noroeste da camada de gelo da Groenlândia aconteceu há cerca de 58 milhões de anos, relatam pesquisadores em 9 de março na Science Advances.

Esse momento, confirmado por dois métodos de datação separados, significa que o asteroide ou cometa ou meteorito que esculpiu a depressão atingiu muito antes da onda de frio Younger Dryas, cerca de 13.000 anos atrás. Alguns pesquisadores sugeriram que a onda de frio foi causada por tal impacto.

Os cientistas avistaram a cratera em 2015 durante uma varredura da Operação IceBridge da NASA, que usou radar aéreo para medir a espessura da camada de gelo. Esses e outros dados revelaram que a cratera, apelidada de Hiawatha, é uma depressão redonda que se estende por 31 quilômetros e está enterrada sob um quilômetro de gelo (SN: 14/11/18).

O próximo passo foi determinar a idade da cratera Hiawatha. Embora a depressão em si seja inalcançável, a água do degelo na base do gelo trouxe seixos e outros sedimentos com sinais reveladores de alteração por um impacto, incluindo areia de rochas parcialmente derretidas e seixos contendo cristais de zircão intensamente deformados ou “chocados”.

Seixos perto da cratera de impacto de Hiawatha, no noroeste da Groenlândia, contêm grãos de zircão (um à esquerda) que contêm muitos cristais minúsculos, alguns alterados pelo impacto (à direita). Esses cristais de zircão atuam como minúsculas cápsulas do tempo, ajudando os pesquisadores a estimar quando ocorreu o impacto. Todos: G. Kenny

O geoquímico Gavin Kenny do Museu Sueco de História Natural em Estocolmo e seus colegas dataram essas alterações usando dois métodos baseados no decaimento radioativo de isótopos, ou diferentes formas de elementos. Para os zircões, a equipe mediu o decaimento do urânio em chumbo e, na areia, os pesquisadores compararam a abundância de isótopos radioativos de argônio com os estáveis. Ambos os métodos sugerem que o impacto ocorreu há cerca de 57,99 milhões de anos.

Isso torna a cratera muito antiga para ser a arma fumegante há muito procurada pelos proponentes da controversa hipótese de impacto Younger Dryas (SN: 26/06/18). O momento também não está certo para vinculá-lo a um período quente chamado Máximo Termal Paleoceno-Eoceno, que começou há cerca de 56 milhões de anos (SN: 28/09/16). Por enquanto, dizem os pesquisadores, o impacto que esse soco espacial pode ter tido no clima global da Terra permanece um mistério.

Operação IceBridge

A Operação IceBridge é uma missão contínua da NASA para monitorar as mudanças no gelo polar. É uma missão aérea de acompanhamento ao satélite ICESat, continuando até depois do lançamento da missão ICESat-2 em setembro de 2018.

Instrumentos

Visualização do conjunto de dados BEDMAP2 da missão Operação IceBridge da NASA, obtido com laser e radar de penetração de gelo, coletando altura da superfície, topografia do leito rochoso e espessura do gelo.
As aeronaves IceBridge carregam um conjunto de instrumentos científicos especializados. Entre eles está o Airborne Topographic Mapper, um laser que mede a elevação da superfície do gelo. Também a bordo está um gravímetro, um instrumento capaz de medir a forma das cavidades no gelo. Existem vários outros equipamentos a bordo, incluindo o Sensor de Terra, Vegetação e Gelo, a Sonda de Profundidade de Radar Coerente Multicanal, um Radar de Neve, um Altímetro de Radar de Banda Ku, um magnetômetro e o Sistema de Mapeamento Digital.

Radares

A Operação IceBridge usa até quatro instrumentos de radar diferentes operados pelo Centro de Sensoriamento Remoto de Camadas de Gelo (CReSIS) da Universidade de Kansas. A Indiana University fornece serviços de gerenciamento de dados para atividades CReSIS na Operação IceBridge.

Sonda de Profundidade de Radar Coerente Multicanal (MCoRDS) – A Sonda de Profundidade de Radar Coerente Multicanal (MCoRDS) é usada para medir a espessura do gelo e mapear sob o gelo. Este instrumento usa vários canais e uma grande variedade de frequências de radar para obter imagens das camadas internas de gelo e do leito rochoso sob as camadas de gelo. Informações sobre terrenos de sub-gelo são úteis para modelar mantos de gelo.[9]

Snow Radar – O instrumento CReSIS Snow Radar é usado para medir a espessura das camadas de neve no topo da terra e do gelo marinho. Medir a espessura da neve é crucial para estimar a espessura do gelo marinho.

Altímetro de radar de banda Ku – IceBridge também carrega um altímetro de radar de banda Ku, que pode penetrar nas camadas de neve para medir a elevação da superfície do gelo do mar e da terra.

Radar de Acumulação – O instrumento de radar de acumulação é usado para coletar dados de alta resolução na parte superior do gelo. Observar a parte superior do gelo permite aos pesquisadores mapear as taxas de acumulação de neve no passado.