A criatura mais parecida com um alienígena já encontrada deixou os cientistas intrigados após sua descoberta

A criatura mais parecida com um alienígena já encontrada deixou os cientistas intrigados após sua descoberta

14 de maio de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Em 1958, o colecionador amador de fósseis Francis Tully encontrou uma criatura pré-histórica tão estranha que até os cientistas a chamaram de monstro. A fera deixou os pesquisadores perplexos desde então, com alguns chamando o chamado “monstro Tully” de verme e outros classificando-o como um caracol sem concha.

A criatura mais parecida com um alienígena já encontrada deixou os cientistas intrigados após sua descoberta
O monstro Tully provavelmente usou sua cauda para impulsioná-lo para a frente na água. (Crédito da imagem: Sean McMahon | Universidade de Yale)

“Não conseguíamos nem decidir em que filo colocá-lo, e isso era um assunto sério e constrangedor”, escreveu ES Richardson Jr., curador de invertebrados fósseis do museu.

Os cientistas esperavam que, uma vez que mais espécimes fossem encontrados, alguém seria capaz de identificar seu filo. Embora não tenha demorado muito para que mais deles fossem encontrados no centro e oeste de Illinois, e até mesmo o museu tivesse algumas centenas de fósseis naquele momento, os cientistas ainda não conseguiam concordar sobre que tipo de animal essa misteriosa criatura poderia ser. Ainda mais interessante, o fóssil é tão único na área de Illinois que nunca foi encontrado em nenhum outro lugar.

Quase 10 anos se passaram após sua descoberta, e a criatura ainda não foi formalmente apresentada ao público. Isso se deve ao fato de que os cientistas ainda não conseguiram descobrir muito mais sobre isso. 

Em 1966, Richardson não podia mais parar, então ele escreveu um artigo e nomeou oficialmente a criatura como todos a chamavam, de qualquer maneira. Ele o chamou de Tullimonstrum gregarium, também conhecido como o monstro Tully.

“Fiquei muito satisfeito”, disse Francis Tully. “Certo.”

O monstro de cerca de 0,3 metros de comprimento tinha um corpo estreito com olhos como os de um martelo no topo de sua cabeça e um focinho longo e fino que terminava em uma mandíbula cheia de dentes.

A criatura mais parecida com um alienígena já encontrada deixou os cientistas intrigados após sua descoberta

Richardson foi capaz de especular que o monstro Tully era muito provavelmente um animal aquático que viveu perto da costa do Mar de Illinois, cerca de 307 milhões de anos atrás. Sua boca em forma de garra no final de um longo pescoço estava cheia de dentes afiados. Tudo isso se estendia a partir de um corpo esbelto, semelhante a um torpedo, com olhos saindo de hastes curtas na área traseira. Seu corpo não atingiu tamanhos enormes; o maior espécime já encontrado atingiu apenas um pé.

Embora de corpo mole, o monstro Tully é um vertebrado que provavelmente usou sua cauda para se impulsionar na água. Além disso, as análises mostraram que “os monstros estão relacionados aos peixes sem mandíbula que ainda existem hoje por uma combinação única de características, incluindo brânquias primitivas [e] fileiras de dentes”, disse Paul Mayer, gerente de coleções de invertebrados fósseis do Field Museum, em a declaração.

Ele também tem “traços de uma notocorda, a estrutura flexível em forma de bastão ao longo das costas que está presente em animais cordados – incluindo vertebrados como nós”, disse Mayer.

Acredita-se que o monstro Tully usou a longa probóscide em sua cabeça para agarrar a presa. No entanto, não está claro que tipo de presa essas mandíbulas desagradáveis ​​estavam caçando.

Nas décadas seguintes, a classificação do monstro Tully tornou-se objeto de debates na comunidade científica, com muitas tentativas feitas para atribuí-lo ao seu filo próprio. Enquanto alguns cientistas o classificavam como algum tipo de invertebrado de corpo mole, como uma lesma ou caracol, outros acreditavam que ele realmente pertencia ao grupo de vertebrados.