A concha do caracol de pés escamosos é feita de ferro de verdade – e é magnética

A concha do caracol de pés escamosos é feita de ferro de verdade – e é magnética

1 de junho de 2022 0 Por Jonas Estefanski
Compartilhar:

Este é o único animal no mundo conhecido por incorporar ferro em seu exoesqueleto. Ele constrói sua concha com o material, e até mesmo seu pé macio e carnudo é coberto por grossas placas de ferro como um cavaleiro medieval.

Conhecido como o pangolim do mar, este é um dos animais mais metálicos da Terra.

O caracol de pés escamosos (Chrysomallon squamiferum) é encontrado no Oceano Índico em fontes hidrotermais – fissuras no fundo do mar, muitas vezes encontradas perto de lugares vulcanicamente ativos, que ejetam água quente que foi aquecida por rocha derretida nas profundezas da crosta oceânica. Vive entre profundidades de 2.400 a 2.900 metros e pode suportar temperaturas de até 400 graus Celsius.

A espécie até agora só foi encontrada em três fontes hidrotermais, cuja área total é aproximadamente equivalente ao tamanho de apenas dois campos de futebol americano. E, estranhamente, eles parecem muito diferentes dependendo de qual ventilação eles residem.

Como na foto acima, o caracol preto de pés escamosos foi encontrado no campo de ventilação de Kairei, localizado no Central Indian Ridge, a meio caminho entre a costa mais ocidental da Austrália e o leste da África.

O caracol branco na foto acima foi encontrado a cerca de 700 km das chaminés de Kairei, no campo de chaminés Solitaire.

Caracóis de pés escamosos também foram encontrados no campo de ventilação Longqi, que fica a cerca de 2.500 km de Solitaire. Aqui está uma imagem de indivíduos encontrados nas aberturas Longqi (ouro), Kairei (preto) e Solitaire (branco):

Essas cores diferentes são produzidas como resultado de diferentes composições químicas na água hidrotermal em cada um dos campos de ventilação.

Além dos compostos de sulfeto de ferro que os caracóis retiram da água para formar suas conchas e placas, eles também absorvem substâncias químicas como pirita (também conhecida como ouro de tolo) e gregite.

A proporção de tais produtos químicos na água da chaminé Longqi, por exemplo, dá aos caracóis uma coloração mais escura que a dos caracóis Solitaire, mas mais clara que a dos caracóis Kairei.

Surpreendentemente, ao incorporar depósitos de gregita em seus exoesqueletos, os caracóis de pés escamosos se tornam magnéticos.

Embora os cientistas não tenham certeza de como esses caracóis usam produtos químicos na água para construir sua armadura, eles acham que a razão pela qual fazem isso é para afastar predadores como os caranguejos, que também se reúnem em águas hidrotermais.

Infelizmente, os caracóis de pés escamosos têm mais com que se preocupar do que crustáceos famintos – eles são o primeiro animal a se tornar oficialmente ameaçado de extinção devido à ameaça de mineração em alto mar.

Como as fontes hidrotermais são ricas em minerais e metais, elas são de grande interesse para as empresas de mineração, que em breve poderão receber luz verde para iniciar a mineração comercial em alto mar.

“Se as fontes hidrotermais ativas fossem protegidas contra a ameaça da mineração em alto mar, o status de perigo do pangolim do mar poderia ser levantado”, escreve Julia Sigwart, do Queen’s University Marine Laboratory, em Belfast, para The Conversation.

Aqui estão algumas imagens raras dessas criaturas maravilhosas, mostrando sua formidável armadura: