A camada superior da lua tem oxigênio suficiente para sustentar 8 bilhões de pessoas por 100.000 anos

A camada superior da lua tem oxigênio suficiente para sustentar 8 bilhões de pessoas por 100.000 anos

4 de janeiro de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Com os avanços na exploração espacial, recentemente vimos muito tempo e grandes quantidades de dinheiro sendo investidos em tecnologias que poderiam permitir a utilização dos recursos espaciais com eficiência. À frente desses esforços está um foco nítido em encontrar a melhor maneira de produzir oxigênio na Lua.

Em outubro, a Agência Espacial Australiana e a NASA assinaram um acordo para enviar um rover feito na Austrália para a Lua sob o programa Artemis, visando coletar rochas lunares que poderiam fornecer oxigênio respirável na lua.

Embora a Lua tenha uma atmosfera, ela é muito fina e composta principalmente de néon, argônio e hidrogênio. Não é o tipo de mistura gasosa que poderia sustentar seres vivos dependentes de oxigênio, como os nós humanos.

Contudo, existe bastante oxigênio na lua. Porém, não está na forma gasosa. Ele está preso dentro do regolito, a fina camada de rocha e poeira que cobre a superfície da lua. 

O ser humano conseguiria sobreviver retirando o oxigênio do regolito? Quanto oxigênio tem lá?

Aqui na terra, ao nosso redor o oxigênio pode ser encontrado em muitos dos minerais do solo. E a Lua é composta principalmente das mesmas rochas que encontramos aqui.

Minerais como sílica, alumínio e óxidos de ferro e magnésio são encontrados em abundância na Lua. Todos esses minerais possuem oxigênio, mas não de uma maneira que nossos pulmões possam absorver.

Na Lua, esses minerais existem em algumas formas diferentes, incluindo rocha sólida, poeira, cascalho e demais pedras que cobrem a superfície. Esse material é resultado dos impactos de meteoritos que colidiram contra a superfície lunar ao longo de ​​milênios.

Costumamos chamar a superfície da Lua de “solo” lunar, mas talvés não seja o termo adequado. O solo como o conhecemos é uma coisa magnífica que só ocorre aqui na Terra. Foi criado por uma vasta gama de organismos que operam na matéria-prima do solo.

O solo da Terra cheio de notáveis ​​características físicas, químicas e biológicas. Enquanto isso, os materiais na superfície da Lua são basicamente regolito em sua forma original e intocada.

Eletrólise

O regolito da Lua é composto de cerca de 45% de oxigênio. Contudo, esse oxigênio está fortemente ligado aos minerais mencionados acima. Para romper esses fortes laços, é preciso aplicar energia.

Você deve estar familiarizado com isso se souber sobre eletrólise. Esse processo é bastante comum na produção de alumínio. Uma corrente elétrica é passada através de uma forma líquida de óxido de alumínio através de eletrodos, para separar o alumínio do oxigênio.

Nesse caso, o oxigênio é produzido como subproduto. Na Lua, o oxigênio seria o produto principal e o alumínio (ou outro metal) extraído seria um subproduto potencialmente útil.

É um processo bastante direto, mas consome muita energia. Para ser sustentável, ele precisaria ser sustentado por energia solar ou outras fontes disponíveis na lua.

Também seria preciso a utilização de equipamentos industriais substanciais. Primeiro seria preciso converter o óxido de metal sólido na forma líquida, aplicando calor ou combinando calor com solventes, ou eletrólitos. Temos a tecnologia necessária para fazer isso na Terra, mas mover estes aparelhos para a Lua e gerar energia suficiente para operá-los será um desafio e tanto.

Quanto oxigênio a Lua poderia fornecer? Bem, bastante.

Se ignorarmos o oxigênio preso ao material rochoso mais profundo da Lua e considerarmos apenas o regolito, sendo facilmente acessível na superfície, podemos fazer algumas estimativas.

Cada metro cúbico de regolito lunar contém 1,4 toneladas de minerais em média, incluindo cerca de 630 quilos de oxigênio. A NASA diz que os humanos precisam respirar cerca de 800 gramas de oxigênio por dia para sobreviver. Portanto, 630 kg de oxigênio manteriam uma pessoa viva por cerca de dois anos.

Então, supondo que a profundidade média do regolito na Lua é de cerca de dez metros e podemos extrair todo o oxigênio disso. Isso significa que os dez metros mais altos da superfície da Lua forneceriam oxigênio suficiente para sustentar todas as 8 bilhões de pessoas na Terra por algo em torno de 100.000 anos.

Isso também dependeria da eficácia com que conseguimos extrair e usar o oxigênio. 

O fato é que, temos muito oxigênio bem aqui na Terra. E devemos fazer tudo o que pudermos para proteger o planeta azul que continua sustentando vida de maneira tão linda e natural.


Fontes: The Conversation | Scitechdaily.com |