A aterrorizante criatura do fundo do mar que nunca foi vista viva, o estranho peixe-futebol

A aterrorizante criatura do fundo do mar que nunca foi vista viva, o estranho peixe-futebol

9 de junho de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Um punhado de peixes de futebol extremamente raros do Pacífico apareceu na Califórnia em 2021, confundindo e empolgando especialistas.

Os humanos descobriram apenas 31 peixinhos no século passado. Isso se deve ao fato de que esses tamboris solitários chegam a profundidades de até 3.300 pés, com lâmpadas bioluminescentes penduradas em suas cabeças iluminando seu caminho.

Somente este ano, três desses peixes incomuns apareceram nas praias da Califórnia. Os cientistas estão felizes em poder estudar essas criaturas incomuns, mas estão perplexos com o motivo pelo qual esses peixes estão emergindo de repente das profundezas. O que são peixes de futebol do Pacífico, exatamente? E por que eles estão aparecendo de repente na Califórnia?

Por dentro da existência misteriosa do Pacific Footballfish

O peixe-bola do Pacífico, ou Himantolophus sagamius, pode ser encontrado nas profundezas do Oceano Pacífico. Nova Zelândia, Japão, Rússia, Califórnia, Havaí, Equador e Chile descobriram alguns espécimes.

Como os peixes-futebol costumam cruzar a profundidades de 1.000 a 3.300 pés, esse é o caso. O peixinho emite um pouco de luz de uma lâmpada fosforescente (ou esca) em sua testa, mesmo quando as águas estão pretas.

O peixe utiliza essa luz para atrair presas, mas os especialistas acreditam que eles não são exigentes quanto ao que comem. Footballfish evoluíram para consumir tudo o que podem pegar, já que a comida no fundo do oceano pode ser escassa.

Eles se escondem nas sombras, esperando que peixes, lulas ou caranguejos passem. Então eles atacam. Footballfish arrasta sua vítima em suas bocas, onde seus dentes notáveis ​​e afiados como agulhas rasgam a infeliz criatura marinha.

As fêmeas, no entanto, são as únicas que caçam. Eles podem crescer até um metro de comprimento e são cerca de dez vezes o tamanho dos machos. Os peixinhos machos, de acordo com especialistas, são essencialmente “parasitas sexuais” que se unem às fêmeas.

Os peixes machos perdem os olhos e os órgãos internos com o tempo. Eles se ligam à fêmea do peixe apenas com seus testículos, fornecendo a ela um suprimento regular de esperma em troca de nutrição.

Esses animais do fundo do mar são estranhos e fascinantes. Os cientistas raramente têm a chance de examiná-los de perto porque nadam muito fundo.

É por isso que três peixinhos de futebol apareceram na Califórnia, encantando muitos ictiólogos (especialistas em peixes). Então, o que os cientistas descobriram? Além do mais, por que esses peixes misteriosos estão aparecendo na praia?

Por que existem tantos Footballfish na Califórnia?

Muitos peixes de futebol apareceram nas costas da Califórnia em 2021. Em maio, um foi descoberto no Crystal Cove State Park, em Newport Beach; em novembro, outro apareceu em Black’s Beach e, em dezembro, um terceiro foi descoberto ao longo da costa de San Diego.

“É bastante incrível que tenhamos três no ano passado e apenas no sul da Califórnia”, disse Ben Frable, gerente de coleta de peixes da Scripps Institution of Oceanography’s.

“Porque antes disso, a última vez que aconteceu na Califórnia, pelo menos que sabíamos, que alguém testemunhou e trouxe aos cientistas foi há 20 anos”, continuou ele, chamando a descoberta de “serendipita”.

Um peixinho de futebol não apareceu na Califórnia desde 2001 até este ano.

O peixe descoberto em dezembro, de acordo com Frable, era uma fêmea medindo cerca de 15 centímetros de comprimento e pesando cinco quilos e meio. O peixe parecia estar em boas condições, embora parecesse que um pássaro havia arrancado um pedaço dele em algum momento, e Frable descobriu areia em seu estômago.

Qual é o significado da areia? Os cientistas estão indecisos. Outros foram descobertos com as barrigas vazias.

“Não sabemos muito sobre essa espécie em geral”, disse William Ludt, curador assistente da coleção de ictiologia do Museu de História Natural, onde um dos peixinhos estava em exibição.

Isso foi apoiado por Frable. “Nós não sabemos muito sobre os aspectos mais fundamentais de suas vidas”, disse ele. “Ainda há muitas perguntas.” Isso, acredito, é o que torna o estudo desses animais de águas mais profundas que ocorrem em mar aberto tão intrigante.

“Há muitas coisas fundamentais que não sabemos sobre eles – não sabemos o que eles consomem e não sabemos nada sobre seus sistemas reprodutivos”.

De fato, os especialistas em peixes da Califórnia estão em êxtase com a descoberta, esperando que os espécimes possam fornecer informações sobre como essas criaturas incomuns vivem. Eles não sabem por que os peixes morreram ou por que tantos estão indo parar na praia agora.

“É extremamente estranho”, observou Lundt, “e entre nós, ictiólogos da Califórnia, é o assunto da cidade”.

Frable sente que o súbito afluxo de peixinhos de futebol não implica que algo tenha dado errado nas profundezas do oceano; se esse fosse o caso, ele acredita que muito mais peixes-bola do Pacífico estariam chegando à costa. Ele não sabe por que tantas pessoas foram parar nas praias do sul da Califórnia este ano.

“Infelizmente, não sabemos por quê”, disse ele. “Não temos muitas informações… Estou conversando com colegas que estudam tamboril e outros peixes, bem como colegas que trabalham em oceanografia costeira, e estamos tentando descobrir, quaisquer soluções”.