8 Destinos Legais Que Os Futuros Turistas De Marte Podem Explorar

8 Destinos Legais Que Os Futuros Turistas De Marte Podem Explorar

8 de julho de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Marte é um planeta de vastos contrastes – enormes vulcões, cânions profundos e crateras que podem ou não abrigar água corrente. Será um local incrível para futuros turistas explorarem, assim que colocarmos em movimento as primeiras colônias do Planeta Vermelho. Os locais de pouso para essas futuras missões provavelmente precisarão ser planícies planas por razões práticas e de segurança, mas talvez possam pousar dentro de alguns dias de viagem de uma geologia mais interessante. Aqui estão alguns locais que os futuros marcianos podem visitar.

Monte Olimpo

NASA/MOLA Science Team/ O. de Goursac, Adrian Lark

Olympus Mons é o vulcão mais extremo do sistema solar. Localizado na região vulcânica de Tharsis, tem aproximadamente o mesmo tamanho do estado do Arizona, segundo a NASA. Sua altura de 16 milhas (25 quilômetros) o torna quase três vezes a altura do Monte Everest da Terra, que tem cerca de 5,5 milhas (8,9 km) de altura.

O Olympus Mons é um gigantesco vulcão em escudo, que se formou depois que a lava rastejou lentamente por suas encostas. Isso significa que a montanha provavelmente é fácil para futuros exploradores escalarem, já que sua inclinação média é de apenas 5%. Em seu cume há uma depressão espetacular com cerca de 85 km de largura, formada por câmaras de magma que perderam lava (provavelmente durante uma erupção) e desmoronaram.

Vulcões Tharsis

Enquanto você escala o Monte Olimpo, vale a pena ficar por perto para ver alguns dos outros vulcões da região de Tharsis. Tharsis abriga 12 vulcões gigantescos em uma zona de aproximadamente 4.000 km de largura, de acordo com a NASA. Como o Monte Olimpo, esses vulcões tendem a ser muito maiores do que os da Terra, presumivelmente porque Marte tem uma força gravitacional mais fraca que permite que os vulcões cresçam mais. Esses vulcões podem ter entrado em erupção por até dois bilhões de anos, ou metade da história de Marte.

A imagem aqui mostra a região leste de Tharsis, como fotografada pelo Viking 1 em 1980. À esquerda, de cima para baixo, você pode ver três vulcões em escudo com cerca de 25 km de altura: Ascraeus Mons, Pavonis Mons e Arsia Mons. No canto superior direito está outro vulcão em escudo chamado Tharsis Tholus.

Valles Marineris

Marte não apenas abriga o maior vulcão do sistema solar, mas também o maior cânion. Valles Marineris tem cerca de 3.000 km de comprimento, de acordo com a NASA. Isso é cerca de quatro vezes maior que o Grand Canyon, que tem um comprimento de cerca de 800 km.

Os pesquisadores não sabem ao certo como surgiu o Valles Marineris, mas existem várias teorias sobre sua formação. Muitos cientistas sugerem que quando a região de Tharsis foi formada, contribuiu para o crescimento de Valles Marineris. A lava movendo-se pela região vulcânica empurrou a crosta para cima, o que quebrou a crosta em fraturas em outras regiões. Com o tempo, essas fraturas se transformaram em Valles Marineris.

Os pólos norte e sul

Marte tem duas regiões geladas em seus pólos, com composições ligeiramente diferentes; o pólo norte (foto) foi estudado de perto pela sonda Phoenix em 2008, enquanto nossas observações do pólo sul vêm de orbitadores. Durante o inverno, de acordo com a NASA, as temperaturas perto dos pólos norte e sul são tão frias que o dióxido de carbono se condensa da atmosfera em gelo, na superfície.

O processo se inverte no verão, quando o dióxido de carbono sublima de volta à atmosfera. O dióxido de carbono desaparece completamente no hemisfério norte, deixando para trás uma calota de gelo de água. Mas parte do gelo de dióxido de carbono permanece na atmosfera do sul. Todo esse movimento de gelo tem grandes efeitos no clima marciano, produzindo ventos e outros efeitos.

Cratera Gale e Monte Sharp (Aeolis Mons)

Tornada famosa pelo pouso do rover Curiosity em 2012, a Cratera Gale abriga extensas evidências de águas passadas. O Curiosity tropeçou em um leito de riacho semanas após o pouso e encontrou evidências mais extensas de água ao longo de sua jornada ao longo do fundo da cratera. O Curiosity está agora no cume de um vulcão próximo chamado Mount Sharp (Aeolis Mons) e observando as características geológicas em cada um de seus estratos.

Uma das descobertas mais empolgantes do Curiosity foi descobrir moléculas orgânicas complexas na região, em várias ocasiões. Os resultados de 2018 anunciaram que esses orgânicos foram descobertos dentro de rochas de 3,5 bilhões de anos. Simultaneamente aos resultados orgânicos, os pesquisadores anunciaram que o rover também descobriu que as concentrações de metano na atmosfera mudam ao longo das estações. O metano é um elemento que pode ser produzido por micróbios, bem como fenômenos geológicos, então não está claro se isso é um sinal de vida.

Medusae Fossae

Medusae Fossae é um dos locais mais estranhos de Marte, com algumas pessoas até especulando que contém evidências de algum tipo de acidente de OVNI. A explicação mais provável é que é um enorme depósito vulcânico, cerca de um quinto do tamanho dos Estados Unidos. Com o tempo, os ventos esculpiram as rochas em belas formações. Mas os pesquisadores precisarão de mais estudos para saber como esses vulcões formaram o Medusae Fossae. Um estudo de 2018 sugeriu que a formação pode ter se formado a partir de imensas erupções vulcânicas que ocorreram centenas de vezes ao longo de 500 milhões de anos. Essas erupções teriam aquecido o clima do Planeta Vermelho à medida que os gases de efeito estufa dos vulcões fluíram para a atmosfera.

Slope Lineae recorrente na cratera de Hale

Marte é anfitrião de características estranhas chamadas de linhas de declive recorrentes, que tendem a se formar nas laterais de crateras íngremes durante o clima quente. No entanto, é difícil descobrir quais são esses RSL. As fotos mostradas aqui da cratera de Hale (assim como de outros locais) mostram pontos onde a espectroscopia captou sinais de hidratação. Em 2015, a NASA anunciou inicialmente que os sais hidratados devem ser sinais de água corrente na superfície, mas pesquisas posteriores disseram que o RSL poderia ser formado a partir de água atmosférica ou fluxos secos de areia. RSL para ver qual é sua verdadeira natureza. Mas há uma dificuldade – se o RSL realmente hospedar micróbios alienígenas, não gostaríamos de chegar muito perto em caso de contaminação. Enquanto a NASA descobre como investigar sob seus protocolos de proteção planetária,

‘Ghost Dunes’ na bacia de Noctis Labyrinthus e Hellas

Marte é um planeta moldado principalmente pelo vento nos dias de hoje, uma vez que a água evaporou à medida que sua atmosfera se afinava. Mas podemos ver extensas evidências de águas passadas, como regiões de “dunas fantasmas” encontradas na bacia de Noctis Labyrinthus e Hellas. Pesquisadores dizem que essas regiões costumavam abrigar dunas com dezenas de metros de altura. Mais tarde, as dunas foram inundadas por lava ou água, que preservaram suas bases enquanto os topos se erodiam.

Dunas antigas como essas mostram como os ventos costumavam fluir em Marte antigo, o que, por sua vez, dá aos climatologistas algumas dicas sobre o antigo ambiente do Planeta Vermelho. Em uma reviravolta ainda mais emocionante, pode haver micróbios escondidos nas áreas abrigadas dessas dunas, a salvo da radiação e do vento que, de outra forma, os varreria.