6 bilhões de planetas como a Terra? Cientistas fazem estimativa impressionante

6 bilhões de planetas como a Terra? Cientistas fazem estimativa impressionante

7 de junho de 2022 0 Por Jonas Estefanski
Compartilhar:

Talvez você pense que uma Terra é suficiente. Mas e se houvesse bilhões? Pesquisadores fazem uma nova estimativa de que o número de planetas semelhantes à Terra em nossa galáxia Via Láctea pode chegar a 6 bilhões.

Astrônomos da Universidade da Colúmbia Britânica (UBC) analisaram dados da missão Kepler da NASA para chegar à conclusão impressionante. As informações sobre 200.000 estrelas foram coletadas pela espaçonave Kepler de caça ao planeta de 2009 a 2018.

Os critérios usados ​​pelos cientistas para selecionar tal planeta sustentavam que ele deveria ser rochoso, aproximadamente do mesmo tamanho que a Terra, e orbitando uma estrela como o nosso Sol. Este planeta também tinha que estar na zona habitável de sua estrela, onde as condições seriam perfeitas para permitir potencialmente água e vida.

A pesquisadora da UBC, Michelle Kunimoto, coautora do novo estudo e que descobriu anteriormente 17 novos planetas (“exoplanetas”) fora do nosso Sistema Solar, disse que seus cálculos “colocam um limite superior de 0,18 planetas semelhantes à Terra por estrela do tipo G”. Em outras palavras, são cerca de 5 planetas por Sol.

O astrônomo da UBC, coautor do estudo, Jaymie Matthews, colocou isso de outra perspectiva, explicando que “Nossa Via Láctea tem até 400 bilhões de estrelas, sendo 7% delas do tipo G. Isso significa que menos de seis bilhões de estrelas podem ter planetas semelhantes à Terra em nossa galáxia.”

Para realizar o estudo, Kunimoto utilizou uma técnica conhecida como ‘modelagem direta’, que lhe permitiu superar o problema de que planetas semelhantes à Terra são difíceis de detectar por serem pequenos e orbitarem longe de sua estrela.

“Comecei simulando a população completa de exoplanetas ao redor das estrelas que Kepler pesquisou”, explicou o pesquisador no comunicado de imprensa da UBC . “Marquei cada planeta como ‘detectado’ ou ‘perdido’ dependendo da probabilidade de meu algoritmo de busca de planetas tê-los encontrado. Então, comparei os planetas detectados com meu catálogo real de planetas. Se a simulação produziu uma correspondência próxima, então a população inicial provavelmente era uma boa representação da população real de planetas que orbitam essas estrelas.”

Embora os cientistas tenham encontrado um número impressionante de Terras possíveis, isso provavelmente não significa que são quantos desses planetas existem e se eles teriam vida como a nossa. Mas essa nova estimativa definitivamente expande a possibilidade de que planetas semelhantes estejam por aí.

FONTE