45 anos desde o WOW! O sinal alienígena mais misterioso que já vimos

45 anos desde o WOW! O sinal alienígena mais misterioso que já vimos

20 de agosto de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Na noite de 15 de agosto de 1977 – agora há 45 anos – às 03:16 UTC, o astrônomo Jerry Ehman usou o grande radiotelescópio da Universidade Estadual de Ohio para varrer os céus em busca de sinais que possam ter se originado de uma civilização extraterrestre. E cara, ele encontrou alguma coisa.

Há 45 anos, a humanidade encontrou o que é, sem dúvida, um dos mais misteriosos sinais alienígenas do Espaço Profundo. Conhecido como o Uau! Signal, inspirou inúmeras teorias, livros, filmes e programas de TV.

O sinal, no entanto, não se repetiu, e sua origem permanece um mistério até hoje, embora muitos especialistas tenham proposto que pode ter vindo de uma civilização extraterrestre avançada. Foi este o caso? O Sinal realmente veio de uma civilização alienígena avançada tentando se comunicar com formas de vida potenciais na vastidão do universo?

Isso é algo que tem sido debatido e questionado desde aquela noite em 15 de agosto de 1977 – agora há 45 anos – às 03:16 UTC, quando o astrônomo Jerry Ehman usou o grande radiotelescópio da Universidade Estadual de Ohio para varrer os céus em busca de sinais que pode ter se originado de uma civilização extraterrestre.

Havia algo que Ehman encontrou naquela noite. Os astrônomos têm tentado descobrir o que isso significa desde aquela noite.

De onde veio o sinal? No momento da descoberta, quando o sinal foi interceptado, o telescópio apontava na direção de três sistemas estelares chamados Chi Sagittarii, na constelação de Sagitário. Enquanto o telescópio varria o céu, detectou uma explosão de 72 segundos de ondas de rádio, um sinal muito mais forte que o ruído de fundo.

Na impressão do computador do observatório, Ehman escreveu a notação Uau! para o que o sinal acabaria por ser conhecido.

Uma imagem do Uau!  Sinal.  Crédito da imagem: Domínio Público.
Uma imagem do Uau! Sinal. Crédito da imagem: Domínio Público.

O entusiasmo que ele expressou não foi exagerado; era exatamente o tipo de sinal que os astrônomos acreditam que viria de uma civilização tecnologicamente avançada.

A impressão produzida pelo “Big Ear”, o apelido do radiotelescópio da Ohio State University, apresenta uma série de números e dígitos aparentemente aleatórios. Nesse pedaço de papel, Ehman descreve um conjunto de dígitos “6EQUJ5” e uma série adicional de círculos em torno dos números 6 e 7.

A intensidade do sinal é indicada primeiro pelos números 1-9, depois pelo alfabeto de AZ.

Esta rajada indica que a força do sinal atingiu “6” e, em seguida, exploda as letras para atingir um pico de “U” antes de retornar a escala numérica para “5”. Houve então uma ondulação do sinal principal (circulado “6” e “7”).

No entanto, desde 1977, nenhum sinal foi detectado nessa região do espaço . O Instituto SETI foi fundado em 1984, e os astrônomos fizeram inúmeras tentativas para encontrar outra explosão de sinal de rádio semelhante. No entanto, nenhum sinal semelhante foi detectado, aumentando o desconforto do Paradoxo de Fermi.

Um cético Ehman sugeriu recentemente que o sinal pode estar associado a um misterioso FRB ( Fast Radio Burst ) e não a uma civilização alienígena avançada. Um cometa não catalogado pode ter sido a fonte do sinal, de acordo com o astrônomo Antonio Paris, do St. Petersburg College, na Flórida.

No entanto, o físico de plasma James Benford revelou que acredita que o Wow! O sinal pode de fato ter vindo de uma espaçonave alienígena .

Um físico de plasma revela em entrevista ao “Centauri Dreams” por que ele acredita que o Wow! sinal pode ter vindo de uma nave alienígena. Benford explica que seu artigo será publicado no Journal Astrobiology. “ O Uau!  poderia ter sido vazamento de um feixe de energia interestelar. Proponho que esta classe de radiação, que não é amplamente compreendida, pode explicar as  características observadas do Wow ! sinal”, escreve Benford .

Em um artigo científico publicado por Alberto Caballero, pesquisador do Projeto Habitable Exoplanet Hunting, sugere-se que o enigmático sinal alienígena se originou de um sistema estelar potencialmente habitável .