100 milhões de anos atrás, o Saara era o lugar mais perigoso da Terra

100 milhões de anos atrás, o Saara era o lugar mais perigoso da Terra

16 de fevereiro de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Um grupo de paleontólogos revelou o lugar mais perigoso da história do planeta Terra.

Aproximadamente 100 milhões de anos atrás , predadores ferozes, répteis voadores e criaturas semelhantes a crocodilos fizeram do Saara o lugar mais perigoso da Terra, de acordo com a mais extensa revisão em quase 100 anos de vertebrados fósseis de uma área de formações rochosas do Cretáceo em no sudeste de Marrocos, conhecido como Grupo Kem Kem.

O estudo publicado no Journal 
ZooKeys oferece uma visão única sobre a idade dos dinossauros no 
continente africano .

O Saara era perigoso

Conforme revelado pelos pesquisadores, há cerca de 100 milhões de anos, a área abrigava um extenso sistema fluvial, repleto de diversos animais aquáticos e terrestres.

Os fósseis do Grupo Kem Kem incluem três dos maiores dinossauros predadores já conhecidos, incluindo o Carcharodontosaurus com dentes de sabre (mais de 8 metros de comprimento com mandíbulas maciças e dentes longos e irregulares de até 20 centímetros de comprimento) e o Deltadromeus (cerca de 8 metros de comprimento, um membro da família das aves de rapina com membros posteriores longos e extraordinariamente finos para seu tamanho), bem como vários répteis voadores predadores (pterossauros).


“Este foi possivelmente o lugar mais perigoso da história do planeta Terra, um lugar onde um viajante humano no tempo não duraria muito”, explicou o principal autor Dr. Nizar Ibrahim, professor assistente de Biologia da Universidade de Detroit.
Muitos dos predadores antigos dependiam de um suprimento abundante de peixes, revelou o coautor 
Professor David Martill , da Universidade de Portsmouth.


“Este lugar estava cheio de peixes absolutamente enormes, incluindo celacantos gigantes e peixes pulmonados. 

O celacanto, por exemplo, é provavelmente quatro ou até cinco vezes maior do que o celacanto de hoje. 

Há um enorme tubarão-serra de água doce chamado Onchopristis com o mais temível dos dentes rostrais. 

Eles são como adagas farpadas, mas lindamente brilhantes”, revelou o professor Martill.

Pesquisadores das universidades de Detroit, Chicago, Montana, Portsmouth (Reino Unido), Leicester (Reino Unido, David Unwin), Casablanca (Marrocos) e McGill (Canadá), além do Museu de História Natural de Paris, participaram da produção este relato único detalhado e totalmente ilustrado da escarpa rica em fósseis, anteriormente identificada entre os especialistas como as “camas de Kem Kem”.
Os cientistas agora descrevem este pacote sedimentar como o Grupo Kem Kem, que consiste em duas formações específicas, a Formação 
Gara Sbaa e a Formação Douira .


Para reunir os vastos conjuntos de dados e imagens de fósseis inicialmente incluídos em sua tese de doutorado, Dr. Ibrahim visitou coleções de Kem Kem em vários continentes.

De acordo com o professor Martill, é de grande importância esclarecer o passado antigo da África.
“Este é o trabalho mais abrangente sobre vertebrados fósseis do Saara em quase um século desde que o famoso paleontólogo alemão Ernst Freiherr Stromer von Reichenbach publicou seu último grande trabalho em 1936.”

Wadi El Hitan, o Vale das Baleias no Egito.  Crédito da imagem: Wikimedia Commons / CC BY-SA 4.0.Wadi El Hitan, o Vale das Baleias no Egito. 

Crédito da imagem: Wikimedia Commons / CC BY-SA 4.0.
Vale das Baleias
Outro tesouro de fósseis antigos está localizado em um antigo deserto egípcio, que se pensava ter sido o lar de um vasto oceano. 
Hoje, este lugar conhecido como Wadi El Hitan ou Vale das Baleias guarda os segredos de uma das transformações mais marcantes na evolução da vida na Terra. O vale está localizado a cerca de 160 quilômetros a sudoeste das famosas pirâmides do Egito. 

Wadi El Hitan é o lar de fósseis de algumas das formas mais antigas de baleias conhecidas como archaeoceti (uma subordem de baleias agora extinta).

O local é tão importante que os cientistas argumentam que o local revela evidências da história de um dos maiores mistérios da evolução das baleias: a aparência da espécie como um mamífero oceânico de uma vida anterior como um animal terrestre.