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O QUE ACONTECERIA SE OS PÓLOS MAGNÉTICOS DA TERRA INVERTESSEM?



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A reversão dos pólos magnéticos pode soar assustador, mas será perigoso? Bem, não realmente (com algumas ressalvas). A inversão de pólos, ou em termos técnicos, a inversão geomagnética, é bastante comum em toda a história do nosso planeta. A vida sobreviveu e prosperou apesar disso acontecer. Não haverá extinção em massa ou outra catástrofe global.

Evidências do registro fóssil mostram que os organismos vivos não sofreram com o resultado da mudança dos pólos. Também não há nenhuma sugestão de que o evento tenha levado a mais terremotos, erupções vulcânicas ou mudanças dramáticas no clima. A vida e o planeta continuarão como nós a conhecemos. No entanto, não podemos dizer o mesmo para nossa tecnologia.

O campo magnético do nosso planeta nos protege contra partículas eletricamente carregadas do vento solar. Isto é particularmente importante durante as tempestades solares, onde há um influxo maior do que o normal de partículas energéticas. Estas são novamente inofensivas para nós, mas podem ser devastadoras para nossa tecnologia.

O melhor exemplo pode ser o evento de Carrington, uma poderosa tempestade geomagnética que aconteceu em 1859. A tempestade era tão poderosa que as auroras eram visíveis no hemisfério norte até o Caribe. Os sistemas de telégrafo falharam e, em alguns casos, deram choques elétricos aos operadores. Se tal tempestade acontecesse hoje, os danos poderiam ser muito mais significativos. O custo estimado de tais danos seria na casa de trilhões de dólares.

A inversão dos pólos magnéticos não significa mais que a Terra não terá mais um campo magnético. Pense em uma bússola: ela tem uma pequena seta vermelha apontando para o norte. Quando ocorrer uma reversão geomagnética completa, a seta apontará para o sul. Mas entre esses dois eventos, há um período caótico em que múltiplos polos podem se formar de uma só vez, confundindo sua bússola e até mesmo os animais que usam o campo magnético para navegação. Este é um momento confuso, mas a força do campo será apenas 5% menor do que é atualmente.

Esses período nada amistoso de reversão pode durar milhares de anos ou, no mínimo, algumas centenas de anos em algumas ocasiões raras. E, às vezes, o campo magnético se aproxima de uma reversão e depois volta. A última vez que uma reversão completa aconteceu foi 781.000 anos atrás. Desde então, os eventos foram muito mais curtos, com uma mudança temporária de 41.000 anos atrás, que viu os pólos retrocederem por 250 anos antes de voltarem a ser como são hoje.

A explicação da inversão de pólos com o maior apoio tem algo a ver com a turbulência que o ferro fundido encontra ao se mover no interior da Terra. É provável que este caos desempenhe um papel, mas como exatamente isso acontece ainda é um mistério. A inversão dos pólos possui um sentido apocalíptico e de ficção científica, mas, pelo que sabemos, não há muito com o que se preocupar. [IFLS]

 

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